Ο πύραυλος-φορέας Proton-Μ που μετέφερε τρεις δορυφόρους GLONASS στο δωδέκατο δευτερόλεπτο μετά την εκτόξευση παρέκλινε από την τροχιά του, ο πύραυλος διασπάστηκε σε κομμάτια και εξερράγη. Σύμφωνα με μια από τις βασικές, όμως προς το παρόν ανεπίσημες εκδοχές, για όλα φταίει ο ανθρώπινος παράγοντας: ο αισθητήρας γωνιακών ταχυτήτων είχε τοποθετηθεί λανθασμένα. Όμως η ορθότητα αυτού του ισχυρισμού προκαλεί μεγάλες αμφιβολίες στον Αλεξάντρ Ζελεζνιακόφ, ακαδημαϊκό της Ρωσικής Ακαδημίας Κοσμοναυτικής με την επωνυμία του Κ.Ε. Τσιαλκόφσκι:

- Κατά την εκτόξευση του πυραύλου ελέγχονται πολλές παράμετροι, ώστε να είναι ομαλή η πτήση και ελεγχόμενη. Αν οι ενδείξεις αυτών των αισθητήρων διαφέρουν από ό,τι προβλέπει το σύστημα διεύθυνσης, το σύστημα διεύθυνσης πρέπει με κάποιο τρόπο να εξαλείψει αυτή την αναντιστοιχία. Αν ο αισθητήρας αυτός είχε τοποθετηθεί λανθασμένα, σήμερα δήθεν κυκλοφορεί τέτοια εκδοχή, είναι απόλυτα δυνατό ότι οι ενδείξεις του οδήγησαν στη δυσλειτουργία του συστήματος διεύθυνσης. Αυτό δήθεν ήταν η αιτία, η επιτροπή ακόμα δεν την κοινοποίησε, βρίσκεται σε επίπεδο φημών, διότι τέτοιου είδους ελάττωμα του εξοπλισμού εντοπίζεται στη Γη και γενικά δεν είναι κατανοητό, πως μπορούσε να συμβεί τέτοιο πράγμα.

Με τον πυραύλο-φορέα Proton-M παρόμοια καταστροφή συνέβηκε και το 2010. Και τότε η αιτία του ατυχήματος ήταν ο ανθρώπινος παράγοντας: στη δεξαμενή καυσίμου του συστήματος επιτάχυνσης έχυσαν ενάμιση τόνο οξειδωτή περισσότερο, από ότι χρειάζεται. Σχετικά με το ποιος φταίει γι΄αυτές τις λυπηρές αποτυχίες του διαστημικού τομέα, μιλά ο σχολιαστής του περιοδικού «Ειδήσεις της κοσμοναυτικής» Ίγκορ Λίσοφ:

- Οι πύραυλοι Proton δεν εκτοξεύονται μόνο για τους GLONASS, χρησιμοποιούνται και σε εμπορικά προγράμματα. Και τα τελευταία χρόνια, χαρακτηρίζονται από μια πολύ κακή τάση. Οι εμπορικές εκτοξεύσεις, κατα κανόνα, είναι πιο επιτυχείς από τις εκτοξεύσεις προς το δημόσιο συμφέρο. Δηλαδή ο αριθμός των ατυχημάτων στο πλαίσιο του εθνικού μας προγράμματος είναι πεισματωδώς μεγαλύτερος, από ότι στα εμπορικά προγράμματα. Και η ουσία του προβλήματος δεν συνίσταται στον ίδιο τον πύραυλο Proton, αλλά, όπως φαίνεται, στη στάση των ανθρώπων προς την εργασία, που εκτελούν.

Η ζημιά από την αποτυχημένη εκτόξευση ξεπέρασε τα 200 εκατ. δολάρια. Η κυβέρνηση της Ρωσίας έχει αναλάβει τη διερεύνηση του ατυχήματος υπό ειδικό έλεγχο. Πολύ σύντομα πρέπει να κοινοποιηθούν τα αποτελέσματα της έρευνας, τα οποία θα κατονομάσουν την πραγματική αιτία της έκρηξης του πυραύλου Proton-Μ.