Από τον προηγούμενο Φεβρουάριο στο Διαδίκτυο έγινε ψηφοφορία για τα ονόματα του 4ου και 5ου δορυφόρου του Πλούτωνα, οι οποίοι είχαν ανακαλυφθεί το 2011 και 2012 από τους επιστήμονες του Ινστιτούτου SET ((Search for Extraterrestrial Intelligence) στις ΗΠΑ. Οι αστρονόμοι έδωσαν στο κοινή την επιλογή 12 διαφορετικών ονομάτων από την κλασσική μυθολογία, ώστε να επιλεγούν ονόματα που θα ταίριαζαν αρμονικά με την ονομασία του ιδίου του Πλούτωνα. Επέτρεψαν σε αυτούς που συμμετείχαν στην έρευνα να προτείνουν και δικά τους ονόματα. Νικητής αναδείχθηκε το όνομα Vulcan, αλλά η Διεθνής Αστρονομική Εταιρεία το απέρριψε. Πρώτον, ο θεός Βουλκάν δεν έχει άμεση σχέση με τον Πλούτωνα. Δεύτερον, έτσι κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα αποκαλούσαν τον ουράνιο θόλο. Έτσι, στους δορυφόρους του Πλούτωνα έδωσαν τα ονόματα Kerberos και Stix, ονομασίες που κατέλαβαν τη 2η και 3η θέση του διαγωνισμού.

Ποιος όμως, εν γένει, είναι αυτός που δίνει τις ονομασίες στα ουράνια αντικείμενα; Ο διευθυντής του Αστεροσκοπείου του Ζβενιγκορόντ, του Ινστιτούτου Αστρονομίας, Σεργκέι Μπαραμπάνοφ μας διαφωτίζει:

Οι αστρονόμοι που ανακαλύπτουν ένα ουράνιο σώμα για πρώτη φορά έχουν το προνομιακό δικαίωμα να δώσουν το όνομα του πλανήτη που ανακάλυψαν. Μπορούν όμως να αναθέσουν στη Διεθνή Αστρονομική Εταιρεία ή στο ινστιτούτο τους. Υπάρχουν συγκεκριμένοι κανόνες. Για παράδειγμα, τους αστεροειδείς τους δίνουν ονόματα αρχαίων θεών ή ένδοξων ανθρώπων.

Εκείνος που ανακαλύπτει πρώτος έχει δικαίωμα να αναγγείλει διαγωνισμό για την ονομασία. Τη τελευταία λέξη, όμως παρόλα αυτά, την έχει τη επιτροπή της Εταιρείας. Και δεν είναι υποχρεωμένη να δεχτεί το όνομα που συγκέντρωσε τις περισσότερες ψήφους. Αν γίνει διαγωνισμός για την ονομασία των αντικειμένων που θα ανακαλυφθούν στον Πλούτωνα το 2015, ένα μέρος τους σίγουρα θα απορριφθεί, υποθέτει ο Βλαντιμίρ Σουρντίν, υφηγητής του τμήματος Φυσικής του Κρατικού Πανεπιστημίου της Μόσχας:

Νομίζω ότι η πλειοψηφία των ονομάτων που θα προτείνει το κοινό θα εγκριθεί, όχι όμως όλα. Υπάρχουν χιλιάδες ονόματα, που έχουν δοθεί σε αστεροειδείς και άλλα διαστημικά αντικείμενα. Δεν αξίζει τον κόπο να τα επαναλάβουμε.

Για την ονομασία των αντικειμένων στον Πλούτωνα μπορεί να χρησιμοποιηθεί η ίδια κατάσταση των «μυθολογικών ονομάτων» που συμμετείχε σε αυτόν το διαγωνισμό. Το πιο πιθανό είναι να προστεθούν ονομασίες από τους ήρωες ταινιών κινουμένων σχεδίων του Ντίσνεy. Όσο κι αν φαίνεται παράξενο, η σχέση είναι άμεση: το κατοικίδιο του Μίκι Μάους του Ντίσνεy το έλεγαν Pluto. Σύμφωνα με μία από τις παραδόσεις του είχε κάνει εντύπωση η ανακάλυψη του πλανήτη Πλούτωνα, η οποία έγινε το 1930 και προκάλεσε τεράστια διεθνή εντύπωση.