Η ΕΕ αντιμετωπίζει οικονομικά και πολιτικά προβλήματα και όμως, παρόλα αυτά το γεγονός αυτό δεν έχει για την Κροατία ιδιαίτερη σημασία;

- Ολοκληρώθηκε ένα στάδιο της ιστορίας μας και αρχίζει ένα καινούργιο μέλλον της Κροατίας. Η διαδικασία της ευρωπαϊκής ολοκλήρωσης της Κροατίας διάρκεσε περισσότερο, από τα κράτη που εντάχθηκαν στην ΕΕ πριν από μας, και οι απαιτήσεις από εμάς ήταν περισσότερες, όμως αυτό συνέβαλε σε ακόμα πιο καλή προετοιμασία της Κροατίας για την έναρξη στην Ένωση και τις επερχόμενες προκλήσεις. Οι πολίτες της χώρας μας βλέπουν αρκετά ρεαλιστικά τα πράγματα. Εμείς δεν έχουμε υπερβολικές προσδοκίες ότι η κατάσταση των πραγμάτων θα αλλάξει μέσα σε μια νύχτα και αύριο θα αρχίσουμε να ζούμε καλύτερα. Γνωρίζουμε πολύ καλά τα προβλήματα και τις δυσκολίες που αντιμετωπίζει η ΕΕ σήμερα, όμως πιστεύουμε ότι αν λάβουμε μέρος στην αναζήτηση λύσεων αυτών των προβλημάτων, παράλληλα θα βοηθήσουμε και τον εαυτό μας.

Πρόσφατα τη Μόσχα επισκέφθηκε αντιπροσωπεία της Κροατίας με επικεφαλής τον υπουργό Τουρισμού Ντάρκο Λορεντσίν, προκειμένου να αναλυθεί η πορεία της προετοιμασίας της εισαγωγής της υποχρέωσης θεώρηση εισόδου για τους πολίτες της Ρωσίας. Εκτός των βιζών, ποιες άλλες αλλαγές περιμένουν τις σχέσεις μας;

- Εναρμονίζοντας το νομοθετικό μας σύστημα με το σύστημα της Ευρωπαϊκής Ένωσης, η Κροατία έπρεπε να επιβάλει υποχρέωση θεώρησης εισόδου για τους Ρώσους. Αυτό δεν ήταν δική μας επιλογή. Αν αυτό εξαρτάτο από μας, θα αφήναμε το καθεστώς χωρίς βίζες για τους Ρώσους τουρίστες – πολυάριθμους και ακριβούς ξένους της Κροατίας. Η υποχρέωση θεώρησης εισόδου τέθηκε σε εφαρμογή την 1η Απριλίου, γι΄αυτό ο υπουργός ήλθε για να πειστεί, αν υπάρχουν δυσκολίες και σε ποιο βαθμό είναι έτοιμο το Προξενείο να εκτελέσει αυτό το υπεύθυνο έργο. Συνεχίζουμε να εκδίδουμε βίζες χωρίς καθυστέρηση και υποσχόμαστε στο μέγιστο βαθμό φιλελεύθεροη πολιτική θεωρήσεων.

Στο μέλλον η Κροατία θα πρέπει οικοδομήσει την πολιτική της σύμφωνα με την ΕΕ, όμως λόγω του ότι η ΕΕ και η Ρωσία είναι πολύ σημαντικοί εταίροι, δεν νομίζω να μας περιμένουν οποιεσδήποτε σημαντικές αλλαγές.

Με την ένταξη στην ΕΕ, η Κροατία έπαψε να είναι μέλος της Κεντροευρωπαϊκής Ζώνης Ελεύθερων Συναλλαγών (ΚΕΖΕΣ). Από τη μία πλευρά, για τις βαλκανικές χώρες-μη μέλη της ΕΕ, αυτό θα κάνει τις εισαγωγές κροατικών αγαθών ασύμφορες. Από την άλλη, η Κροατία θα γίνει μια γέφυρα μεταξύ της ΕΕ και της περιοχής, η οποία εξακολουθεί να είναι στο δρόμο «προς την Ευρώπη».

- Η Κροατία οπωσδήποτε θα διατηρήσει την προσήλωσή της στη συνεργασία με τους γείτονες και έχουμε πολλά κοινά με τις χώρες της περιοχής. Ο στόχος μας είναι και πάλι να καταλήξουμε στην κοινή αγορά. Είναι πολύ σημαντικό, οι επιχειρηματίες και βιομήχανοι των χωρών μας να συνεργάζονται πιο εντατικά και να είναι έτοιμοι να προσαρμοστούν στις νέες συνθήκες. Όμως η οικονομία είναι μόνο μια από τις πτυχές των σχέσεών μας. Ακόμα πιο σημαντική, ίσως, είναι πολιτική πτυχή, διότι η Κροατία είναι ειλικρινά προσηλωμένη στην υποστήριξη των χωρών της περιοχής μας στην πορεία τους προς την Ευρωπαϊκή Ένωση.