Σήμερα, το Ερμιτάζ της Αγίας Πετρούπολης είναι ένα από τα πέντε παγκόσμια μουσεία-γίγαντες, αλλά αυτό δεν αναιρεί την περαιτέρω ανάπτυξή του, ακόμα και την επέκτασή του. Η συλλογή του αριθμεί πάνω από τρία εκατομμύρια εκθέματα. Μέχρι σήμερα το Ερμιτάζ βρίσκεται σε επτά ευρύχωρα κτήρια, υπέροχα μνημεία της αρχιτεκτονικής του παλατιού, ενώ εκτός από αυτό το μουσείο διαθέτει παραρτήματά του τόσο στη Ρωσία, όσο και στο εξωτερικό. Σήμερα το Ερμιτάζ διαθέτει τρία παραρτήματα, μεταξύ αυτών και το διάσημο «Ερμιτάζ στον Άμστελ» στο Άμστερνταμ, ενώ σύντομα θα γίνουν οκτώ, συμπεριλαμβανομένων του λετονικού και του ισπανικού «δορυφόρων του Ερμιτάζ». Όλα αυτά και πολλά άλλα προβλέπει το πρόγραμμα ανάπτυξης του «Μεγάλου Ερμιτάζ». Για τα πλεονεκτήματα αυτού του σχεδίου μιλάει ο διευθυντής του Ερμιτάζ Μιχαήλ Πιοτρόφσκι:

- Θέλουμε να δημιουργήσουμε ένα πολύ δυναμικό μουσείο. Η αρχή του ήδη υπάρχει, αυτή προϋποθέτει έναν αρμονικό συνδυασμό δύο, σε γενικές γραμμές, αλληλοαναιρέσιμων πραγμάτων – τη φροντίδα για τη διατήρηση της συλλογής και την προσβασιμότητα της συλλογής για το κοινό.

Σε αυτό το πρότυπο ταιριάζει ακόμα και η εγκατάσταση αποθήκευσης του Ερμιτάζ, η οποία είναι μάλιστα η μεγαλύτερη στον κόσμο. Βρίσκεται στην ιστορική περιοχή Παλιό Χωριό της πόλης και λειτουργεί σύμφωνα με την αρχή της «ανοιχτής αποθήκευσης», δηλαδή είναι προσβάσιμη για δημόσια παρατήρηση. Συνεχίζει ο διευθυντής του Ερμιτάζ Μιχαήλ Πιοτρόφσκι.

- Εδώ υπάρχουν και εκθεσιακές αίθουσες, και αμφιθέατρα, και κήπος, δηλαδή πρακτικά δεν είναι εγκατάσταση αποθήκευσης, αλλά παράρτημα του Ερμιτάζ στο Παλιό Χωριό.

Το Ερμιτάζ επιδιώκει να επιδείξει τα πλούτη του σε όσο το δυνατόν μεγαλύτερο αριθμό ανθρώπων. Επιπλέον, οι επισκέπτες μπορούν να παραμείνουν στο μουσείο για περισσότερο χρόνο, ίσως, ανοίγοντας σε αυτό μία κινηματογράφική αίθουσα για προβολές μη εμπορικού κινηματογράφου. Αυτήν την ιδέα, συγκεκριμένα, προτείνει ο σκηνοθέτης Αλεξάντρ Σοκούροφ, που γύρισε στο διάσημο μουσείο την ταινία του «Ρωσική κιβωτός». Υπάρχει και άλλος τρόπος: η ανάπτυξη στον εικονικό χώρο – η ανάπτυξη του τόσο αγαπημένου για τη νεολαία χώρου του Διαδικτύου, η προώθηση της ιστοσελίδας του Ερμιτάζ, η δημιουργία μίας ψηφιακής βιβλιοθήκης, η διαδικτυακή τηλεόραση, τα ιστολόγια και λοιπές νέες μορφές τηλεπικοινωνιών.

Αλλά προς το παρόν το κύριο και πιο δαπανηρό στοιχείο του σχεδίου «Το Μεγάλο Ερμιτάζ» είναι η ανακαίνιση-αναστήλωση του κτηρίου του Γενικού Επιτελείου στην Πλατεία του Παλατιού που μεταβιβάστηκε στο μουσείο – σε αυτό κάποτε ήταν εγκαταστημένο το επιτελείο των Ενόπλων Δυνάμεων της Ρωσικής Αυτοκρατορίας. Οι εργασίες εκεί έχουν σχεδόν ολοκληρωθεί, ενώ σε ορισμένες αίθουσες έχουν ήδη ανοίξει εκθέσεις. Με αφορμή την επέτειο εκεί θα «μετακομίσουν» η ρωσική και η ευρωπαϊκή τέχνη του 19ου και του 20ου αιώνων, ενώ στον ίδιο χώρο θα εγκατασταθούν το Μουσείο Βραβείων, το Μουσείο Φρουράς και το Μουσείο Φαμπερζέ.