Η ουσία της «πρωτοβουλίας», που ανακοινώθηκε τον Απρίλιο, συνίσταται στα ακόλουθα: επιλέγεται ένα ουράνιο σώμα μάζας περίπου 500 τόνων και σ΄αυτό αποστέλλεται ένα αυτόματο διαστημόπλοιο, το οποίο θα αρπάξει το «τρόπαιο» με ειδική «τσάντα» και θα το μετατοπίσει σε σταθερή τροχιά γύρω από τη Σελήνη. Και το 2021 προς συνάντησή του θα εκτοξευθεί το επανδρωμένο διαστημόπλοιο Orion. Οι αστροναύτες θα αποβιβαστούν στην επιφάνεια του ουράνιου σώματος και θα πάρουν δείγματα. Εκτός της επιστημονικής αξίας αυτό πρέπει να δώσει πρακτική πείρα για μια αποστολή στον Άρη. Το σχέδιο ανταποκρίνεται στα στρατηγικά σχέδια των ΗΠΑ στο διάστημα, σύμφωνα με τα οποία οι Αμερικανοί πρέπει να αποβιβαστούν σε αστεροειδή.

Αφού μελέτησαν τις παραμέτρους 10 χιλ. γνωστών ουράνιων σωμάτων, οι ειδικοί της ΝΑΣΑ κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι κανένας από αυτά δεν ικανοποιεί τα απαραίτητα κριτήρια. Αν αποκλειστούν τα μεγάλα σώματα, θα μείνουν μερικά εν δυνάμει αποδεκτά. Ωστόσο αυτά είτε περνούν μακριά από τη Γη, είτε με υπερβολικά μεγάλη ταχύτητα και δεν είναι δυνατή η αναχαίτισή τους.

Η «αστεροειδής πρωτοβουλία» ήταν τρωτή από την αρχή, θεωρεί ο συντάκτης του περιοδικού «Ειδήσεις της κοσμοναυτικής» Ίγκορ Αφανάσιεφ:

- Από αστρονόμους έχει επιβεβαιωθεί ότι κατάλληλοι αστεροειδείς στο Ηλιακό μας σύστημα υπάρχουν, όμως δεν τους βλέπουν τα σύγχρονα τηλεσκόπια. Γι΄αυτό είτε πρέπει να αναζητηθούν νέοι, είτε να βρεθεί λύση με άλλο τρόπο. Προσωπικά θεωρώ ότι ο ίδιος ο στόχος έχει τεθεί κάπως τεχνητά. Το τράβηγμα του αστεροειδή και η απόβαση σε αυτόν είναι περίπου σαν να λέμε – «αν ο Μωάμεθ δεν πηγαίνει στο βουνό, ας μετακινήσουμε προς αυτόν το βουνό».

Ποια είναι η λύση; Η ΝΑΣΑ βλέπει δυο επιλογές. Πρώτον, να επιδιωχθεί η εξεύρεση ενός κατάλληλου σώματος ανάμεσα στα ακόμα μη ανακαλυφθέντα. Ο αριθμός των ουράνιων σωμάτων, τα οποία τακτικά διέρχονται κοντά από τη Γη, μπορεί να ανέρχεται σε μισό εκατομμύριο. Για να γίνουν αντιληπτά, χρειάζεται ειδικό τηλεσκόπιο, που θα λειτουργεί έξω από τα όρια της γήινης ατμόσφαιρας. Μια τέτοια συσκευή, τη Sentinel προγραμματίζεται να εκτοξευθεί το 2017. Αλλη μια επιλογή είναι η αποκοπή ενός κομματιού 100 τόνων από κάποιο μεγάλο αστεροειδή και η μετέπειτα μελέτη του. Πως και με ποιο εργαλείο να αποκοπεί, προς το παρόν δεν είναι σαφές, μια συνηθισμένη έκρηξη θα δώσει πολλά μικρά θραύσματα. Οι μεγάλοι αστεροειδείς έχουν και άλλα πλεονεκτήματα: η δομή τους είναι ανομοιογενής, πράγμα που παρέχει τη δυνατότητα δειγματοληψίας από διάφορα σημεία τους.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες που έδωσαν συνέντευξη στη «Φωνή της Ρωσίας», επί του παρόντος στο Κογκρέσο των ΗΠΑ συνεχίζονται οι συζητήσεις για τη χρηματοδότηση στον προϋπολογισμό του 2014 αποστολής για την κατάληψη ενός αστεροειδή. Τα μέλη του Κογκρέσου, κατα πάσαν πιθανότητα, ξέρουν τις δυσκολίες που υπάρχουν στο αστεροειδές σχέδιο. Ωστόσο το αν αυτό θα ακυρωθεί ή όχι, εξαρτάται από τα λόμπι της ΝΑΣΑ και του βιομηχανικού τομέα.