Η παραγωγή των αυτοκινήτων Trabant ξεκίνησε στην Ανατολική Γερμανία τη δεκαετία του 1950. Το μοντέλο ονομάστηκε έτσι προς τιμή του πρώτου δορυφόρου που εκτοξεύτηκε το 1957 (στη γερμανική το Trabant μεταφράζεται ως δορυφόρος).

Χάρη στη σχετικά φτηνή τιμή του, το αυτοκίνητο έγινε πολύ δημοφιλές. Από το 1960-1990 είχαν κυκλοφορήσει περίπου 3 εκατ. αυτοκίνητα Trabant, και το εμπορικό σήμα έγινε αντικείμενο λατρείας.