Το όνομα Αικατερίνα Μακντούγκαλ στους περισσότερους λάτρεις των μυθιστορημάτων περιπέτειας είναι άγνωστο. Ωστόσο, όσοι έστω και ελάχιστα ενδιαφέρονται για τη ρωσική τέχνη, θα το έχουν ακούσει πολλές φορές, αφού είναι η διευθύντρια του οίκου δημοπρασιών MacDougall’s, το οποίο σήμερα είναι ανάμεσα στους τρεις πρώτους οίκους δημοπρασιών στην πώληση ρωσικών έργων τέχνης, μαζί με τα Sotheby’s και Christie’s.

Ιστορικά καθιερώθηκε έτσι, ώστε επί πολλές δεκαετίες στη Σοβιετική Ένωση, και στη συνέχεια στη Ρωσία υπήρχε μία συγκεκριμένη παράδοση: οι ήρωες βιβλίων και ταινιών, που σχετίζονται με τις αντίκες και το εμπόριο έργων τέχνης, παρουσιάζονταν στην καλύτερη περίπτωση ως ανέντιμοι άνθρωποι, ενώ στη χειρότερη – ως μεγάλοι αχρείοι. Λυπηρό ήταν και το γεγονός, ότι οι συγγραφείς τέτοιων έργων συχνά είχαν μία αόριστη ιδέα για το πως λειτουργεί η αγορά έργων τέχνης και με τι ασχολούνται οι έμποροι αντικών. Το «Μπρίκι Μέρκιουρι» έγινε το πρώτο ρωσικό λογοτεχνικό έργο για το εμπόριο έργων τέχνης, που γράφτηκε από μία επαγγελματία. Μάλιστα, η συγγραφέας του βιβλίου είναι ειδική όχι μόνο στον τομέα της ρωσικής τέχνης: η Αικατερίνα Μακντούγκαλ αποφοίτησε από το Λογοτεχνικό Ινστιτούτο του Γκόρκι και πήρε διδακτορικό με θέμα τη «Θεία Κωμωδία» του Δάντη.

Το αποτέλεσμα ήταν ένα εντελώς ασυνήθιστο βιβλίο: από τη μία πλευρά είναι ένα αστυνομικό βιβλίο, γραμμένο με συναρπαστικό και απλό τρόπο, σύμφωνα με τις καλύτερες παραδόσεις του είδους. Μία σύνθετη υπόθεση, στην οποία περιπλέκονται η αγάπη και η προδοσία, μία ολόκληρη σειρά εγκλημάτων και μυστήρια γεγονότα, που συνέβησαν στο μακρινό παρελθόν, ένας ταλαντούχος ζωγράφος και ο παντοδύναμος προστάτης της ηρωίδας... Φαινομενικά είναι το κλασικό σύνολο για ένα μυθιστόρημα περιπέτειας, κάθε χρόνο εμφανίζονται δεκάδες, αν όχι εκατοντάδες παρόμοια βιβλία, γραμμένα με διαφορετικό επίπεδο δεξιότητας.

Την ίδια ώρα, το «Μπρίκι Μέρκιουρι» είναι γεμάτο με ενδιαφέρουσες λεπτομέρειες, τις οποίες μπορεί να γνωρίζει μόνο ένας άνθρωπος, που ξέρει τον κόσμο του εμπορίου έργων τέχνης από πρώτο χέρι. Ο αναγνώστης θα μάθει από ποια σημάδια οι ειδικοί προσδιορίζουν τα πλαστά έργα τέχνης, πως οι οίκοι δημοπρασιών βρίσκουν τα μοναδικά αριστουργήματα, τι συμβαίνει στο παρασκήνιο του Ρωσικού Σαλονιού Αντίκας και ποιες μεθόδους χρησιμοποιούν οι απαταιώνες για την κατασκευή πλαστών πινάκων.

0Στο τέλος του μυθιστορήματος η συγγραφέας δεν βάζει ένα τέλος, και μπορούμε να υποθέσουμε, ότι μας περιμένουν και άλλες συναρπαστικές ιστορίες από τη ζωή της εμπόρου έργων τέχνης και τυχοδιώκτη Αλεξάντρα Μακνίλ.