Το 1961, μετά από την ολοκλήρωση της περιοδείας των μπαλέτων του θεάτρου Κίροφ του Λένινγκραντ στο Παρίσι, ο σολίστ του Ρούντολφ Νουρέγιεφ, ηλικίας 23 ετών ζήτησε πολιτικό άσυλο και έμεινε στη Γαλλία. Έκανε μια ιλιγγιώδη καριέρα. Τον χειροκρότησαν οι ενθουσιώδες θεατές όλων των ηπείρων και τον αποκαλούσαν «θεό του χορού». Για τις εμφανήσεις του έπαιρνε μυθικές αμοιβές και τεράστια χρηματικά ποσά δαπανούσε για την αγορά πολλών και ποικίλων αντικειμένων πολυτελείας.

Φωτογκαλερί: Συλλογή του Ρούντολφ Νουρέγιεφ

Ο Μάριο Μπουά, εκδότης έργων μουσικής και στενός φίλος του Ρούντολφ Νουρέγιεφ στα απομνημονεύματά του για τον Νουρέγιεφ, έναν από τους πιο φημισμένους χορευτές του 20ου αιώνα είχε περιγράψει επανειλημμένα αυτό το πάθος του:

- Πόσο τον θυμάμαι, πάντα καθόταν χωρίς χρήματα. Μόλις τα έπαιρνε αμέσως, αγόραζε κάποιο έργο τέχνης: πίνακα ζωγραφικής, χαρακτικά, χάλκινο αγαλματάκι κλπ. Λάτρευε σπάνια υφάσματα, μεταξωτά υφάσματα βιντάζ, πολύτιμα κεντήματα, πολυτελή χαλιά. Σε τέτοια συμπεριφορά του εκδηλώνοταν ο ανατολίτικος αισθησιασμός του.

Ο Ρούντολφ Νουρέγιεφ είχε μερικά σπίτια και το κάθε ένα απ’ αυτά ήταν κυριολεκτικά γεμάτο έργα τέχνης. Πολλοι ευρωπαϊκοί και αμερικανικοί Οίκοι δημοπρασιών του έστελναν καταλόγους των συναλλαγών τους. Αν του άρεσε κάποιος πίνκας, ήταν πρόθυμος να τον αγοράσει σε οποιαδήποτε τιμή, χωρίς να σκεφτεί για το αν η τιμή αυτή είναι δικαιολογημένη. Η συλλογή του δεν μπορεί να ονομαστεί συστημική: δίπλα σε ένα απόλυτο αριστούργημα μπορούσαν να κρέμονται μέτρια έργα άγνωστων ζωγράφων, ενώ ήταν ενωμένα με ένα κοινό θέμα. Στον Ρούντολφ Νουρέγιεφ άρεσαν ιδιαίτερα πίνακες, όπου απεικονίζονταν γυμνοί άνδρες.

Ως αποτέλεσμα, το διαμέρισμα του στο Παρίσι άρχισε να μοιάζει με ένα θησαυροφυλάκιο κάποιου αλλόκοτου μουσείου: οι τοίχοι του ήταν πλήρως καλυμμένοι με πίνακες που κρέμονταν κοντά ο ένας στον άλλο, σαν ψηφιδωτά.

Τρία χρόνια μετά το θάνατο του Νουρέγιεφ, οι πολυτελέστατες επενδύσεις των διαμερισμάτων και σπιτιών του προτάθηκαν για δημοπρασία. Η συλλογή έπαψε να υπάρχει, αλλά έχει αποτυπωθεί σε φωτογραφίες τις οποίες μπορεί να δει κανείς στην έκθεση στη Μόσχα. Η έκθεση αυτή δίνει τη δυνατότητα στους επισκέπτες της να κοιτάξουν στον καταπληκτικό λαμπρό και πολυτελέστατο κόσμο στον οποίο ζούσε ο διάσημος χορευτής.