Σύμφωνα με τους αυτόπτες μάρτυρες, οι πυροβολισμοί άρχισαν όταν οι διαδηλωτές μαζεύτηκαν μπροστά από την έδρα της ομάδας «Η ασπίδα της Λιβύης» απαιτώντας τη διάλυσή της. Τα μέλη της «Ασπίδας της Λιβύης» έχουν λάβει μέρος σε μάχες, οι οποίες οδήγησαν στην ανατροπή του Μουαμάρ Καντάφι, αλλά έκτοτε αρνούνται να παραδώσουν τα όπλα.