Στη Ρωσία, όπως και στην Ελλάδα, πιστεύουν πως αυτό το ταξίδι του ποιμένα της Μόσχας θα συμβάλει στην ενίσχυση των αδελφικών δεσμών μεταξύ των δύο λαών, και ότι είναι ένας ακόμη παράγοντας για την ενεργό ανάπτυξη του προσκηνυματικού τουρισμού.

Αθήνα, Θεσσαλονίκη, Βέροια, και, φυσικά, Άθωνας. Όλες τις ημέρες της παραμονής του πατριάρχη Κύριλλου οι πιστοί της Ελλαδικής ορθόδοξης εκκλησίας συναντούσαν με ιδιαίτερη ζέση τον υψηλό επισκέπτη. «Η επίσκεψη μου δεν είχε πολιτικό χαρακτήρα. Είχε πνευματικό. Ειδικά η πνευματική διάσταση μεταξύ των χωρών και των λαών μας είναι που διαδραματίζει καθοριστικό ρόλο», κατέληξε ως προς τα συμπεράσματα του ταξιδιού του, ο επικεφαλής της Ρωσικής Ορθόδοξης Εκκλησίας.

Σε διάφορες ιστορικές εποχές, ακόμη και στη δύσκολη περίοδο του Ψυχρού πολέμου, νιώθαμε ότι είμαστε φίλοι και υποστηρίζαμε ο ένας τον άλλον, για να μην αναφερθώ στο σήμερα. Και η μοναδική αιτία αυτών που συμβαίνουν δεν είναι άλλη από την ενιαία ορθόδοξη πίστη μας. Είμαστε υποχρεωμένοι να συνειδητοποιήσουμε ξεκάθαρα τη σημασία αυτού του παράγοντα και κάνουμε τα πάντα ώστε οι σχέσεις μεταξύ των δύο Εκκλησιών μας να ενισχυθούν, γιατί τότε θα ενισχυθούν και οι σχέσεις μεταξύ των λαών μας.

Σήμερα στην Ελλάδα εκτιμούν πολύ τη φιλία με τη Ρωσία σε διάφορα επίπεδα, από τον απλό λαό μέχρι τους εκπρόσωπους της κρατικής εξουσίας. Αυτό επιβεβαιώνουν τα μετάλλια, τα οποία ο πατριάρχης Κύριλλος έλαβε από τα χέρια του προκαθήμενου της Ελληνικής Εκκλησίας Μακαριότατο Αρχιεπίσκοπο Αθηνών και πάσης Ελλάδος Ιερώνυμου και από τον πρόεδρος της χώρας Κάρολο Παπούλια. Η απονομή των μεταλλίων – και του εκκλησιαστικού και του κρατικού – είναι μια ιδιότυπη ευχαριστία προς τη Ρωσία και τη Ρωσική Εκκλησία για τη βοήθεια προς την Ελλάδα και το λαό της κατά τη διάρκεια της οικονομικής κρίσης, υπογράμμισε ο επικεφαλής της Ελληνικής Εκκλησίας:

Όταν οι οικονομικές δυσκολίες υποβάλλουν σε δοκιμασίες τις σχέσεις μεταξύ των ανθρώπων και εντείνουν την έλλειψη κατανόησης, η Εκκλησία και οι πνευματικοί ηγέτες αναλαμβάνουν τεράστιες ευθύνες. Ο Χριστιανισμός διαφέρει από τις υπόλοιπες διδασκαλίες, πριν απ’ όλα για την αμοιβαία αγάπη και την επιδίωξη της ειρήνης. Όλα όσα αποτελούν το ιερό μυστήριο της Εκκλησίας μας ενώνουν.

Για να μπορέσουν τα κράτη και οι λαοί να προσεγγίσουν ο ένας τον άλλον, είναι αναγκαίο να οργανωθεί ο προσκηνυματικός τουρισμός, είναι η βεβαιότητα που εξέφρασε ο πατριάρχης Κύριλλος. Στην Ελλάδα, όπως και στη Ρωσία, υπάρχουν πολλοί ορθόδοξοι ιεροί τόποι, προς τους οποίους τείνουν οι ψυχές των πιστών. Και συγκεκριμένα μέσω από ανακάλυψη του πολιτισμού και της πνευματικότητας του ενός και του άλλου, μπορούμε να μάθουμε καλύτερα και τις χώρες, και τους λαούς. Σήμερα πια, σε πολλές πόλεις της Ελλάδας, ιδιαίτερα σε μεγαλουπόλεις όπως η Αθήνα και η Θεσσαλονίκη, μαθαίνουν τη ρωσική γλώσσα ολοένα και περισσότεροι Έλληνες, τόσο στα σχολεία όσο και στα πανεπιστήμια. Ολοένα και περισσότεροι προσκυνητές από την Ελλάδα επισκέπτονται τους ιερούς τόπους της Ρωσίας.

0Μια τελευταία, μα εξίσου σημαντική νότα για το ελληνικό ταξίδι του Ρώσου προκαθήμενου ήταν τα εγκαίνια του μνημείου του αποστόλου Παύλου στη Βέροια. Είναι το πρώτο μνημείο του Αγίου όχι μόνο στην πόλη, αλλά και στη χώρα, ανεξάρτητα από το γεγονός ότι ο Παύλος έζησε εδώ αρκετά χρόνια, κήρυξε δραστήρια το χριστιανισμό και θεωρείται ως ο θεμελιωτής της ελληνικής ορθοδοξίας. Το ορειχάλκινο μνημείο ύψους σχεδόν δυόμιση μέτρων έφτιαξε για τους Έλληνες, ο γνωστός γλύπτης, πρόεδρος της Ρωσικής Ακαδημίας Καλών Τεχνών Ζουράμπ Τσερετέλι. Ο πατριάρχης Κύριλλος εξέφρασε τη βεβαιότητα ότι τα εγκαίνια του μνημείου του αποστόλου Παύλου θα συμβάλλει στην περαιτέρω ενίσχυση των κρατικών, πνευματικών και πολιτισμικών παραδόσεων, που συνδέουν επί αιώνες τη Ρωσία και την Ελλάδα.