Όπως μεταδίδει ο συριακός Τύπος, οι δεξαμενές κατασχέθηκαν στη διάρκεια στρατιωτικής επιχείρησης στην πόλη Χάμα. Σύμφωνα με τα προκαταρκτικά στοιχεία, στις δεξαμενές περιέχεται το αέριο σαρίν, για τη χρήση του οποίου οι αρχές και η αντιπολίτευση αλληλοκατηγορούνται συνεχώς.

0Με βάση την ταξινόμηση του ΟΗΕ το σαρίν συγκαταλέγεται στα όπλα μαζικής καταστροφής. Σύμφωνα με τη σύμβαση για χημικά όπλα, όλα τα αποθέματά του πρέπει να καταστραφούν. Ωστόσο, η Συρία ανήκει στις πέντε χώρες, οι οποίες δεν έχουν υπογράψει και δεν έχουν επικυρώσει αυτή τη σύμβαση.