Πριν από τρεις ημέρες, 500 ντόπιοι κάτοικοι είχαν μπλοκάρει το δρόμο προς το κοίτασμα Κουμτόρ, απαιτώντας την ακύρωση της συμφωνίας με τους Καναδούς επενδυτές, την τήρηση των οικολογικών κανόνων και την επίλυση των κοινωνικών προβλημάτων. Την Πέμπτη, οι διαδηλωτές κατέλαβαν τον υποσταθμό, που παρέχει ηλεκτρική ενέργεια στο ορυχείο.