Ο Κορντιέ υπηρετούσε σε μικτή στρατιωτικο-αστυνομική αντιτρομοκρατική μονάδα περιπολίας στην επιχειρηματική περιοχή Λα Ντεφάνς στο δυτικό Παρίσι, όταν του επιτέθηκε άγνωστος βορειοαφρικανικής καταγωγής.

Ο δράστης πλησίασε το στρατιώτη από πίσω και τον μαχαίρωσε στο λαιμό, ενώ στη συνέχεια, χωρίς να πει τίποτα, χάθηκε μέσα στο πλήθος πριν οι άλλοι δύο στρατιώτες της περιπολίας προλάβουν να αντιδράσουν στο συμβάν.