Αυτό προκύπτει από το 1ο workshop για τον ελληνικό ιατρικό τουρισμό, που διεξήχθη στη Μόσχα, συνενώνοντας κορυφαίες ελληνικές επιχειρήσεις του ιατρικού και συνεργαζόμενου ξενοδοχειακού χώρου, καθώς και κρατικούς και ιδιωτικούς φορείς της Ρωσίας.

Τις εργασίες του φόρουμ χαιρέτισε κατά το επίσημο δείπνο ο αναπληρωτής επικεφαλής του κρατικού Οργανισμού Rostourism Γεβγκένι Πίσαρεφσκι, ο οποίος εξέφρασε την έκπληξή του, που η Ελλάδα έλειπε έως σήμερα από την αγορά παροχής ιατρικών υπηρεσιών στη Ρωσία:

Γνωρίζω καλά την Ελλάδα ως τουριστικό προορισμό και έχουμε πολύ πρόσφατα συζητήσει τις προοπτικές ανάπτυξης στον τομέα του ιατρικού τουρισμού με την Ελληνίδα υπουργό Τουρισμού κα Όλγα Κεφαλογιάννη, γι’ αυτό χαίρομαι, που τόσο σύντομα υλοποιείται και αυτός ο στόχος συνεργασίας. Πιστεύω ότι η Ελλάδα λόγω του εξαιρετικού κλίματος, της γαστρονομίας και της ιστορικής-πολιτισμικής γειτνίασης με τη Ρωσία μπορεί να αναβαθμίσει ουσιαστικά τη θέση της τα επόμενα χρόνια στη ρωσική αγορά εν γένει και ειδικότερα στην παροχή θεραπευτικών, ιαματικών και σπα υπηρεσιών, όπως δείχνουν άλλωστε και οι διαρκώς αυξανόμενοι ρυθμοί προσέλευσης Ρώσων τουριστών προς την Ελλάδα.

Ο αριθμός των Ρώσων τουριστών στην Ελλάδα έφθασε πέρυσι σε πρωτοφανή ύψη και οι ελληνικές Αρχές καταβάλλουν κάθε προσπάθεια ώστε να διαχειριστούν και την φετινή αναμενόμενη αύξηση, διαβεβαίωσε ο διευθυντής του Γραφείου Μόσχας του Ελληνικού Οργανισμού Τουρισμού Πολύκαρπος Ευσταθίου:

Την περασμένη χρονιά φθάσαμε τις 834.000 και φέτος αναμένεται να ξεπεράσουμε το ένα εκατομμύριο, γεγονός, που σημαίνει ότι ένα αυξημένο μερίδιο αυτών των τουριστών αξιοποιούν πλέον τις εξειδικευμένες κατευθύνσεις του τουριστικού μας προϊόντος, όπως ο θρησκευτικός, ο ορειβατικός, ο περιηγητικός, ο αθλητικός-θαλάσσιος και τώρα πλέον και ο ιατρικός. Ειδική θέση στον κλάδο του ιατρικού τουρισμού κατέχουν οι ιαματικές πηγές, που αξιοποιούνται στην Ελλάδα ως θεραπευτικό μέσο από αρχαιοτάτων χρόνων.

Ειδική φροντίδα θα λαμβάνεται, όπως διαβεβαίωσαν τους δημοσιογράφους όλοι οι αξιωματούχοι της ελληνικής πλευράς, για τις έγκαιρες χορηγήσεις θεωρήσεων εισόδου σε όλους τους ασθενείς, που πρέπει να πραγματοποιήσουν κάποια σειρά ιατρικών πράξεων στην Ελλάδα ή τους συνοδούς τους. Θα αντιμετωπίζονται όλα τα περιστατικά με ανθρωπιστική κατανόηση, άλλωστε κατά γενική ομολογία η Ελλάδα πρωτοπορεί μεταξύ των χωρών Σένγκεν, καθώς είναι ουσιαστικά η μόνη χώρα της συνθήκης, η οποία εκδίδει στους Ρώσους πολίτες βίζες εντός 48 ωρών.

Την πρωτοβουλία της διοργάνωσης της πρώτης αυτή εκδήλωσης προβολής του ελληνικού ιατρικού τουρισμού, που σχεδιάζεται ήδη να επαναληφθεί σε μεγαλύτερη κλίμακα το ερχόμενο φθινόπωρο στη Ρωσία, είχαν το ελληνικό Tourism Today και ο Σύνδεσμος Τουριστικών Πρακτόρων της Ρωσίας, η γενική διευθύντρια του οποίου Μάγια Λομίντζε ήταν πολύ αισιόδοξη για τις προοπτικές των εξειδικευμένων ιατρικών τουριστικών υπηρεσιών:

Η Ελλάδα εμπλουτίζει το προσφερόμενο τουριστικό προϊόν της, υποδηλώνοντας έτσι το ενδιαφέρον της επιμήκυνσης της τουριστικής σεζόν σε περισσότερους από τους 3-4 καλοκαιρινούς μήνες, προοπτικά και όλο το χρόνο για την προσέλκυση τουριστών υψηλότερου βαλαντίου. Η ρωσική αγορά, που σχετίζεται με τον ιατρικό τουρισμό ανέρχεται σήμερα σε 300.000 τουρίστες περίπου και κινείται με ετήσιο ρυθμό αύξησης κατά 20 %.

Την πρώτη αυτή προσπάθεια, που τέθηκε υπό την αιγίδα των υπουργείων Εξωτερικών και Τουρισμού της Ελλάδας, στήριξαν με χορηγίες και την ενεργό παρουσία τους ο ΕΟΤ και η ΕΤΑΔ, η ελληνική Πρεσβεία στη Μόσχα και το ρωσόφωνο περιοδικό «Ελλάδα», καθώς και η Πανελλήνια Ένωση Ιδιωτικών Κλινικών, που ήταν παρούσα με τον πρόεδρό της Γρηγόρη Σαραφιανό.

Είναι προφανές ότι στους παραδοσιακούς παίκτες, όπως οι ΗΠΑ, το Ισραήλ, η Γερμανία, καθώς και μικρότερες ευρωπαϊκές ή άλλες ασιατικές χώρες, προστίθεται πλέον στη διεκδίκηση μεριδίου της αγοράς, αλλά και συνεργασιών μεταξύ ομολόγων φορέων και η Ελλάδα, η οποία έχει ως φαίνεται να προσφέρει όχι μόνο σύγχρονες υποδομές, τεχνολογία και προσωπικό, αλλά και αρχαιότατη γνώση επί του θέματος.