Σύμφωνα με πληροφορίες της κυβέρνησης, οι στρατιωτικοί και οι αστυνομικοί, που επέστρεφαν από το Κάιρο, απήχθησαν από μασκοφόρους ένοπλους άνδρες, που είχαν στήσει ενέδρα κοντά στην πόλη Ελ-Αρίς.

Το επίπεδο της ασφάλειας στην περιοχή, όπου σημειώθηκε η απαγωγή, μειώθηκε απότομα έπειτα από την ανατροπή του πρώην ηγέτη της χώρας Χόσνι Μουμπάρακ το 2011.