Ο νεαρός Πέτρος έμαθε ιστιοπλοΐα στη Μόσχα. Με ένα βρετανικό σκάφος, που του είχε χαρίσει ο θείος του, έκανε επιδέξιους ελιγμούς στον ποταμό Γιάουζα και τις λίμνες του Ιζμάιλοβο. Αλλά αυτές οι υδάτινες λεκάνες ήταν πολύ μικρές για τον μελλοντικό ιδρυτή του κραταιού στόλου. Σε ηλικία 16 ετών ο Πέτρος πήγε στο Περεσλάβλ-Ζαλέσκι στη λίμνη Πλεστσέγεβο. Εκεί επίσης έφθασαν από όλη τη χώρα οι καλύτεροι τεχνίτες, με τους οποίους ο αυτοκράτορας, ως ένας απλός ξυλουργός, ναυπήγησε πλοία και σκάφη. Και μετά από πέντε χρόνια, το 1693, όλοι τους μετακινήθηκαν στη Λευκή Θάλασσα στον Αρχάγγελο, όπου άρχισε να λειτουργεί ένα ναυπηγείο. Σ’ αυτό ναυπηγήθηκαν έξι εμπορικά πλοία, μεταξύ των οποίων το πρώτο ήταν το «Απόστολος Παύλος». Ένα χρόνο αργότερα το πλοίο αυτό βγήκε στη θάλασσα με την τρίχρωμη λευκή-μπλε-κόκκινη σημαία, η οποία εθεωρείτο τότε σημαία του εμπορικού στόλου της Ρωσικής Αυτοκρατορίας. Στη συνέχεια ξεκίνησε στο ναυπηγείο η κατασκευή πολεμικών πλοίων. Μας μιλά ο διδάκτωρ ιστορικών επιστημών Βαντίμ Ρογκίνσκι:

Ο Πέτρος ο Α΄ αναβάθμισε τη Ρωσία στην κατηγορία των ναυτικών δυνάμεων. Εκείνη την εποχή μια χώρα, που δεν διέθετε στόλο, ήταν καταδικασμένη σε στασιμότητα. Η ναυπήγηση πλοίων είναι μια αρκετά περίπλοκη επιστήμη. Και το γεγονός ότι ένα πλοίο καθελκύστηκε στη θάλασσα ήταν ένα τεχνολογικό άλμα στο μέλλον. Στη συνέχεια ακολούθησαν άλλα πλοία, διαφόρων επιπέδων, καλά και άσχημα. Αλλά αυτή είναι μια σημαντική ημερομηνία στην ιστορία μας.

Η ναυσιπλοΐα στη Ρωσία ήταν γνωστή από τους αρχαίους χρόνους. Παρ’ όλ’ αυτά θεμελιωτής του τακτικού ρωσικού στόλου θεωρείται δικαίως ο Πέτρος Α΄. Το 1698 μαζί με νεαρούς συντρόφους του μετέβη στην Ολλανδία και στη συνέχεια στην Αγγλία για να μελετήσει την προηγμένη ναυπηγική βιομηχανία. Στην Ευρώπη στρατολόγησε για το ρωσικό στόλο πολλούς άριστους ναυπηγούς και ναύτες. Σύντομα ο Πέτρος Α΄ ίδρυσε Ναυτική Σχολή, η οποία στη συνέχεια μετατράπηκε σε δίκτυο ναυτικών στρατιωτικών σχολών, εξηγεί ο διδάκτωρ ιστορικών επιστημών Αλεξάντρ Μποχάνοφ:

Διαμορφώθηκε το ρωσικό σύστημα ναυσιπλοΐας. Πολύ ισχυρό και αποτελεσματικό. Αργότερα εμφανίστηκαν οι Ρώσοι εξερευνητές, περιηγητές, που σχετίζονταν με τον πολεμικό Στόλο. Τόσο στις Βόρειες και τις Νότιες θάλασσες, όσο και στην περιοχή του Ειρηνικού. Αυτή είναι η ρωσική σχολή ναυσιπλοΐας, την αρχή της οποίας έθεσε ο Πέτρος Α΄.

Μετά τη συντριβή του αήττητου στο παρελθόν Σουηδού βασιλιά Κάρολου ΚΒ΄ έξω από την Πολτάβα επιτεύχθηκαν νίκες επί του σουηδικού στόλου στη Γανγούτη και το Γκρένγκαμ. Ο ρωσικός Στόλος επικράτησε εκείνα τα χρόνια στη Βαλτική. Η κατακόρυφη άνοδός του επί Πέτρου Α΄ εξάπτει ως και σήμερα τη φαντασία. Η Ρωσία, η οποία βρέχεται από δώδεκα θάλασσες τριών ωκεανών και σήμερα συγκαταλέγεται μεταξύ των μεγάλων θαλάσσιων δυνάμεων. Και στο ναυπηγείο του Σολομπάλα, όπου ο Ρώσος αυτοκράτορας πριν από 320 χρόνια ναυπήγησε το πλοίο «Απόστολος Παύλος», έως και τις μέρες μας ναυπηγούν εξαιρετικά θαλάσσια σκάφη.