Συνολικά είχαν μεταφερθεί 1.979 άτομα που ζούσαν σε 500 σπίτια μέσα σε ακτίνα ενός χιλιομέτρου από τον τόπο της καταστροφής.

Το ατύχημα συνέβη τη νύχτατης 3ης προς την 4η Μαΐου, κοντά στην πόλη Γκέντ, τη στιγμή που το τρένο από την Ολλανδία έκανε ελιγμούς. Μερικά βαγόνια-δεξαμενές έκλιναν προς μια πλευρά με αποτέλεσμα να ξεσπάσει μεγάλη πυρκαγιά.