Το ατύχημα συνέβη τη νύχτα της Παρασκευής κοντά στην πόλη του Γκεντ. Μερικές δεξαμενές με ακρυλονιτρίλιο έπεσαν προς τα πλάι, προκλήθηκε πυρκαγιά, εξερράγησαν τέσσερις δεξαμενές. Από τις δεξαμενές χύθηκαν άκρως τοξικές ουσίες.

Αιτία  του ατυχήματος στάθηκε η υπερβολική ταχύτητα. Ο μηχανικός παραδέχθηκε ότι πριν το τραίνο εκτροχιαστεί, κινούταν με ταχύτητα 80 χλμ/ώρα περίπου, όταν επιτρεπόμενη ταχύτητα σε αυτό το τμήμα αποτελεί 40 χλμ/ώρα.