Η παραγωγή αυτής της «ορμόνης της ικανοποίησης» αυξάνεται με την κατανάλωση οινοπνεύματος και έτσι εμφανίζεται η εξάρτηση από το αλκοόλ. Τα νέα σκευάσματα θα μειώσουν την παραγωγή της ντοπαμίνης κατά τη λήψη του αλκοόλ.

Η κατανάλωση του αλκοόλ ενεργοποιεί τους νευρώνες ντοπαμίνης του εγκεφάλου και μ’ αυτόν τον τρόπο γεννιέται η αίσθηση της ικανοποίησης. Οι συνεργάτες της έδρας μορφολογίας και φυσιολογίας του ανθρώπου και των ζώων του Κρατικού Πανεπιστημίου Μπασκιρίας μελέτησαν τον εγκέφαλο των αλκοολικών αρουραίων. Οι βιολόγοι εντόπισαν ότι στα αλκοολικά ζώα είναι ασύμμετρη μία από τις βασικές δομές του συστήματος της ντοπαμίνης στον εγκέφαλο – το σύστημα της αμυγδαλής. Πρόκειται για μια ομάδα εγκεφαλικών πυρήνων κάτω από τον φλοιό των μεγάλων ημισφαιρίων.

Στους αρσενικούς αρουραίους, που «πίνουν», το μέγεθος της αμυγδαλής είναι μεγαλύτερο στο αριστερό ημισφαίριο, ενώ στους θηλυκούς στο δεξί. Αλλά και η περιεκτικότητα σε ντοπαμίνη στον εγκέφαλό τους ήταν μεγαλύτερη από ό, τι στον εγκέφαλο των «νηφάλιων» αρουραίων.

Τα αποτελέσματα της μελέτης του εγκεφάλου των αρουραίων, που αποτελούν υποδειγματικά πειραματόζωα στη νευροβιολογία, οδήγησαν τους επιστήμονες στη σκέψη ότι υπάρχει παρόμοια ασυμμετρία της αμυγδαλής και σε ανθρώπους, που είναι εξαρτημένα από το αλκοόλ. Αυτές οι παρεκκλίσεις των αναλογιών εντοπίστηκαν με μεθόδους της αξονικής τομογραφίας.

Η αμυγδαλή συνδέεται ευθέως με τους οσφρητικούς υποδοχείς. Τώρα σχεδιάζεται ένα φάρμακο, το οποίο θα επενεργεί στους νευρώνες ντοπαμίνης της αμυγδαλής μέσω της μύτης, εξήγησε η επικεφαλής της έρευνας καθηγήτρια Λίλια Καλιμούλινα. Αυτό θα απαλλάξει τον ασθενή από κάθε επώδυνη διαδικασία. Μάλιστα το «φάρμακο του αλκοολισμού» θα επιδρά στη βασική εστία της εξάρτησης.