Στις Βρυξέλλες αποφάσισαν να μετατρέψουν τη Σερβία σε νησί, αποκόπτοντας από αυτήν όχι μόνο τον κεντρικό σιτοβολώνα, αλλά και το διυλιστήριο πετρελαίου. Οι Σέρβοι μέχρι σήμερα με πόνο θυμούνται εκείνες τις φοβερές 79 ημέρες και νύχτες των νατοϊκών βομβαρδισμών. Κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης υπηρεσιακής αποστολής μου στην πρωτεύουσα της Βοϊβοδίνας συναντήθηκα με ανθρώπους, οι οποίοι ποτέ δεν θα μπορέσουν να ξεχάσουν εκείνες τις φρικτές ημέρες του 1999. Όπως μου είπε η καθηγήτρια του Πανεπιστημίου της πόλης Νόβι Σαντ Ντούσανκα Ντόμπαν:

- Κατέστρεψαν τις γέφυρες της νιότης μου. Το ΝΑΤΟ προσπαθούσε να τιμωρήσει τον Μιλόσεβιτς για την ανυπακοή του, όμως τιμώρησαν όλο τον σερβικό λαό και τους γείτονές μας, οι οποίοι μέχρι σήμερα υφίστανται ζημιές. Και είναι λυπηρό το γεγονός ότι γι΄αυτή τη βαρβαρότητα ακόμη κανείς δεν έχει τιμωρηθεί.

Την άνοιξη του 1999 η οικονομία της Σερβίας υπέστη ζημιές άνω των 100 δισεκ. ευρώ. Η Δύση τελικά δεν έδωσε δάνεια για την αποκατάστασή της. Απλώς διέγραψαν τα παλαιά χρέη της εποχής του στρατάρχη Τίτο. Γι΄αυτό τις γέφυρες στο Νόβι Σαντ τις ανοικοδομήσαμε βασικά με τις δικές μας δυνάμεις. Στο θέμα αναφέρεται ο κάτοικος της πόλης Νόβι Σαντ Μπογκντάν Ραντούλοβιτς:

Αυτές τις γέφυρες δεν τις χρειαζόμαστε μόνο εμείς οι Σέρβοι, τις χρειάζονται όλοι οι Ευρωπαίοι. Εδώ ο Δούναβης είναι ένα σταυροδρόμι, που συνδέει το Βορρά και το Νότο της Ευρώπης. Νομίζω ότι η ΕΕ και το ΝΑΤΟ αναμφίβολα είναι υπόχρεοι να μας πληρώσουν για τους παλιούς λογαριασμούς. Εφόσον αυτοί είναι που κατέστρεψαν την υποδομή της Βοϊβοδίνας, και όχι κάποιος άλλος.

Τις γέφυρες οι Σέρβοι μπόρεσαν να τις ανοικοδομήσουν, όμως ποιος θα καθαρίσει την κοίτη του ποταμού, όπου εξακολουθεί να είναι γεμάτη νάρκες και βόμβες; Η Σλαντιάνα Πέτροβιτς θεωρεί ότι αυτό πρέπει να το κάνουν εκείνοι που έρριχναν βόμβες στα κεφάλια τους:

- Οι πιλότοι του ΝΑΤΟ για «κάποιο» λόγο σύγχυσαν τη Βοϊβοδίνα με το Κοσσυφοπέδιο. Εδώ ποτέ δεν ζούσαν Αλβανοί, πάντοτε ζούσαν μόνο Ούγγροι και Σέρβοι. Στις Βρυξέλλες, όπως φαίνεται, δεν ήξεραν καλά την ιστορία μας και παράλληλα και τη γεωγραφία. Έλεγαν ότι το Νόβι Σαντ είναι η πρωτεύουσα του Κοσσυφοπεδίου. Γι΄αυτό ήρθαν με τα αεροπλάνα τους για να υπερασπιστούν τους Αλβανούς. Όμως εμείς και ο Δούναβής μας τι σχέση έχουμε μ΄αυτό; Τισχέσηέχειμ΄αυτότοΤηλεοπτικόμαςΚέντρο;

Η Βέσνα Μπάνιατς εδώ και περισσότερα από 20 χρόνια εργάζεται ως δασκάλα σε ένα νηπιαγωγείο στο Βελιγράδι. Όπως και χιλιάδες κάτοικοι της πρωτεύουσας της Σερβίας, προστάτευε και αυτή την πόλη της για χάρη των μικρών μαθητών της. Σήμερα ξαναθυμάται εκείνες τις ημέρες:

- Πριν από 14 χρόνια το Βελιγράδι μου είχε υποστεί πολύ σοβαρές πληγές. Όταν είδαμε από την τηλεόραση ότι το Νόβι Σαντ έμεινε χωρίς γέφυρες, ήμουν μία από τις πολλές χιλιάδες κατοίκους του Βελιγραδίου, που αποφάσισαν να προστατεύσουν με τα σώματά τους τις γέφυρες της πρωτεύουσας. Αφού αυτές ήταν τα τελευταία νήματα, που συνέδεαν τη Σερβία με την Ευρώπη.

Στις γέφυρες πήγαν διάφοροι άνθρωποι – νέοι και γέροι, κάτοικοι του Βελιγραδίου και άλλων πόλεων. Όλοι τους έλπιζαν στη σύνεση, όμως οι Ηνωμένες Πολιτείες αποφάσισαν να τιμωρήσουν τους Σέρβους για την ανυπακοή τους, για το ότι ο λαός προσπαθούσε να διαφυλάξει την ακεραιότητα της χώρας τους. Και γι΄ αυτό, πήρανε σχεδόν τρεις μήνες κόλασης, εκατοντάδες νεκρούς, καταστρεμμένη βιομηχανία, καταστρεμμένες γέφυρες και μολυσμένο έδαφος. Όμως ο λαός της Σερβίας αποδείχτηκε ισχυρότερος από το ΝΑΤΟ, ισχυρότερος από τον επιδρομέα, δεν μπόρεσαν να σπάσουν το ηθικό του, τα άντεξε όλα και επέζησε.