Κατά τη διάρκεια 4 χρόνων το Herschel εφοδίαζε τους αστρονόμους με σπάνιες εικόνες που βγάζονταν στο υπέρυθρο φως. Ωστόσο, η ζωή του ψυγείου ηλίου που εξασφάλιζε την ψήξη των ενδεικτών του τηλεσκοπίου σε μάξιμουμ χαμηλές θερμοκρασίες και με αυτό τον τρόπο την απαιτούμενη λειτουργία του, άρχισε να λήγει πριν από μερικούς μήνες ακόμα.

Οι χειριστές του τηλεσκοπίου μέσα στις πλησιέστερες εβδομάδες θα πραγματοποιήσουν τις τελευταίες αξιολογήσεις και στη συνέχεια το Herschel θα κατευθυνθεί μετατοπιζόμενο προς τον Ήλιο.