Η πυρκαγιά ξέσπασε στο νευροψυχιατρικό νοσοκομείο στο βόρειο τμήμα της περιοχής Μόσχας, την Παρασκευή, περίπου στις 2:20 ώρα Μόσχας. Οι φλόγες πολύ γρήγορα επεκτάθηκαν σε όλο το κτίριο σε έκταση 420 τετραγωνικών μέτρων. Σύμφωνα με τους διασώστες, στο νοσοκομείο βρίσκονταν 41 άνθρωποι, τρεις από τους οποίους σώθηκαν. Βρέθηκαν τα πτώματα 21 ατόμων.

Η έρευνα θεωρεί ότι μιά από τις πιθανές αιτίες της πυρκαγιάς μπορεί να είναι εμπρησμός.