Κατεβάστε ηχητικό αρχείο - Download

Ο Antares είναι ο πρώτος ιδιωτικός πύραυλοις-φορέας μιας χρήσης, που είναι ικανός να τοποθετεί σε τροχιά φορτία βάρους 5,5 τόνων. Κατά την δοκιμαστική εκτόξευσή του ο πύραυλος μετέφερε με επιτυχία στο Διάστημα τον λεγόμενο προσομοιωτή μάζας, ο οποίος στο μέλλον θα αντικατασταθεί από το δομοστοιχείο φορτίου που θα συνδέεται με το ΔΔΣ.

Ο πύραυλος έχει δύο ορόφους. Στον πρώτο είναι τοποθετημένοι δύο κινητήρες οξυγόνο-κηροζίνης NK-33. Η ιστορία των κινητήρων NK-33 είχε αρχίσει πριν 40 χρόνια στο πλαίσιο του σοβιετικού σεληνιακού σχεδίου. Για την υλοποίηση αυτού του σχεδίου απαιτούνταν ελαφροί, αλλά σταθεροί κινητήρες, ικανοί να ανυψώσουν σε τροχιά υπερβαρύ πύραυλο N-1 και να μεταφέρουν κοσμοναύτες στη Σελήνη. Υπό την καθοδήγηση του Σοβιετικού μηχανολόγου Νικολάι Κουζνετσόφ είχαν κατασκευάσει έναν μοναδικό στο είδος του κινητήρα. Σύντομα, όμως, αποφασίστηκε ότι το σχέδιο δεν έχει μέλλον και το έκλεισαν. Για τους άλλους πυραύλους ο κινητήρας ΝΚ-33 αποδείχθηκε ότι είναι υπερβολικά ισχυρός και έβαλαν δεκάδες έτοιμες πια συσκευές στην αποθήκη. Εξάλλου, τα χαρακτηριστικά αυτού του κινητήρα αποδείχτηκαν απαράμιλλα μέχρι τώρα,- είπε ο Ρώσος εμπειρογνώμονας Αλεξάντρ Ιβανόφ.

- Ο κινητήρας του κλειστού κυκλώματος είναι πολύ οικονομικός. Οι σχεδιαστές μας στην πόλη Κούιμπισεφ, τώρα Σαμάρα, κατάφεραν να του προσδώσουν ακόμα ένα σπάνιο χαρακτηριστικό - είναι πολύ ελαφρός. Ο NK-33 είναι ο ελαφρύτερος κινητήρας στην δική του κατηγορία έλξης 150-200 τόνων.

Στα τέλη της δεκαερίας του ‘90 του περασμένου αιώνα έβγαλαν τους κινητήρες από την αποθήκη και πραγματοποίησαν δοκιμές πιστοποίησης. Οι Αμερικανοί, όταν έμαθαν για τις τεχνικές προδιαγραφές του NK-33, εντυπωσιάστηκαν πολύ,- παρατήρησε ο ακαδημαϊκός της Ρωσικής Ακαδημίας Κοσμοναυτικής Ίγκορ Μαρίνιν.

- Έχουμε ακόμα και πιο συμπαγείς κινητήρες που είναι τοπουθετημένοι στην ουσία μέσα στις δεξαμενές καυσίμων. Έτσι, λοιπόν, αυτό δεν είναι καθόλου εντυπωσιακό για μας. Για τους Αμερικανούς αυτό αποτελεί έκπληξη γιατί ποτέ δεν έδιναν προσοχή στα μεγέθη. Όποιον κινητήρα κι αν κατασκεύαζαν, τον τοποθετούσαν στον πύραυλο. Για αυτό τον λόγο το μικρό μέγεθος με τέτοια ισχύ κέντρισε το ενδιαφέρον των Αμερικανών.

Οι Αμερικανοί αγόρασαν από τη Ρωσία μερικούς κινητήρες NK-33 και υπέγραψαν προσύμφωνο για την προμήθεια 50 άλλων τέτοιων κινητήρων. Εκτός από τους κινητήρες ήθελαν να αγοράσουν και την άδεια παραγωγής τους στις ΗΠΑ, αλλά η Ρωσία προτίμησε να κατασκευάζει η ίδια αυτούς τους κινητήρες και να εξασφαλίζει την τεχνική προετοιμασία τους για εκτοξεύσεις στο Διάστημα. Πολύ περισσότερο που φέτος ο κινητήρας NK-33 προβλέπεται να χρησιμοποιηθεί ως βασική κινητήρια δύναμη του νέου ρωσικού πυραύλου-φορέα ελαφρού τύπου Soyuz-2.1V.