Η επτάχρονη θητεία του Ναπολιτάνο λήγει στις 15 Μαΐου. Σύμφωνα με το Σύνταγμα οι εκλογές για την ανάδειξη νέου προέδρου ξεκίνησαν την Πέμπτη σε κοινή συνεδρίαση της Βουλής των Αντιπροσώπων και της Γερουσίας του Εθνικού Κοινοβουλίου με τη συμμετοχή εκπροσώπων από όλες τις περιφέρειες της χώρας.

Οι τέσσερις πρώτοι γύροι της ψηφοφορίας ολοκληρώθηκαν χωρίς αποτέλεσμα, επειδή δεν υπάρχει κανείς υποψήφιος αποδεκτός από όλες τις πλευρές. Στο παρελθόν ο πρόεδρος είχε επανειλημμένα δηλώσει ότι δεν είναι διατεθειμένος να θέσει υποψηφιότητα για μια δεύτερη θητεία. Στην ιστορία της Ιταλικής Δημοκρατίας ουδέποτε ο πρόεδρος παρέμεινε για δεύτερη θητεία.