Η θητεία του σημερινού προέδρου, Τζόρτζιο Ναπολιτάνο, θα λήξει στις 15 Μαΐου. Ο υποψήφιος για την προεδρία θα πρέπει να λάβει τα δύο τρίτα των ψήφων. Εάν το όριο αυτό δεν το υπερβεί κανένας από τους υποψηφίους, που έχουν ορισθεί από τα κόμματα, σε τρεις γύρους τότε στον τέταρτο γύρο απαιτείται μια απλή πλειοψηφία.

Η ψηφοφορία είναι μυστική και ο πρόεδρος εκλέγεται για μια θητεία 7 ετών.Ο βασικός υποψήφιος που διεκδικεί την προεδρία είναι ο πρώην χριστιανοδημοκράτης και συνδικαλιστής ηγέτης Φράνκο Μαρίνι, που την περασμένη εβδομάδα γιόρτασε τα 80 του χρόνια.