Οι αυτοκράτειρες της Ρωσίας, σύζυγοι και μητέρες των Ρώσων αυτοκρατόρων, αγαπούσαν τα πολυτελή ενδύματα. Δεν ακολουθούσαν απλώς τη μόδα, αλλά συχνά γίνονταν και αυτές, που την όριζαν. Οι ενδυμασίες, τα αξεσουάρ, τα κοσμήματά τους εξέπλητταν με την κομψότητα και την πολυτέλειά τους και αποτελούσαν μέρος της εικόνας του ρωσικού κράτους.

Τα εκθέματα, που παρουσιάζονται, προκαλούν μεγάλο ενδιαφέρον και μεταξύ αυτών υπάρχουν ενδύματα από τη συλλογή του Κρατικού Ερμιτάζ, αρχειακά έγγραφα και πίνακες ή σχέδια, είδη από πορσελάνη και κοσμήματα. Πρόκειται για ζωντανά ντοκουμέντα της ρωσικής ιστορίας, όπως, για παράδειγμα, το διάταγμα του Μεγάλου Πέτρου (1672-1725) από 4 Ιανουαρίου του 1700, «περί της ενδυμασίας κατά το ουγγρικό ύφος». Για πρώτη φορά παρουσιάζεται στο ευρύ κοινό και το διάταγμά του «Περί της τάξεως των συναντήσεων σε ιδιωτικές κατοικίες και περί των προσώπων, τα οποία μπορούν να συμμετάσχουν σε αυτές» με χειρόγραφες διορθώσεις του Ρώσου αυτοκράτορα.

Φωτογκαλερί: «Ρωσίδες αυτοκράτειρες: Μόδα και Στυλ. Τέλη 18ου - αρχές 19ου αιώνα»

Είναι ενδιαφέρον, ότι οι Ρωσίδες αυτοκράτειρες φορούσαν για μακρό χρονικό διάστημα τα εορταστικά τους φορέματα. Στην έκθεση παρουσιάζεται το πολυτελές φόρεμα της συζύγου του Νικολάου Β΄ Αλεξάνδρας Φιόντοροβνα (1872-1918), το οποίο είναι προφανές ότι ήταν χρήσιμο στην ιδιοκτήτριά του για αρκετά χρόνια: οι σωματικές διαστάσεις της αυτοκράτειρας είχε αλλάξει, όπως αποδεικνύεται από τις πιέτες στα πλευρά.

Οι επισκέπτες μπορούν επίσης να μάθουν και για τα προσωπικά γούστα των αυτοκρατειρών. Η Γελιζαβέτα Αλεξέεβνα (1779-1826), σύζυγος του αυτοκράτορα Αλεξάνδρου Α΄, δεν άντεχε το ροζ χρώμα, αρνούμενη κάθε φορά να φορέσει ενδύματα, τα οποία είχαν ακόμη και την παραμικρή λεπτομέρεια αυτού του χρώματος. Η Μαρία Φιόντοροβνα (1759-1828), σύζυγος του Παύλου Α΄, παρά τον αυτοκρατορικό της τίτλο, συμπεριφερόταν ως κλασική πεθερά, απαγορεύοντας στη μελλοντική αυτοκράτειρα Γελιζαβέτα Αλεξέεβνα να φορά φρέσκα λουλούδια στο φόρεμά της. Με την ευκαιρία η Ελισάβετ ξεχώριζε για τη μεγάλη μετριοφροσύνη της: προτιμούσε τα απλά λευκά φορέματα, και, εάν πιστέψουμε τις αναμνήσεις των συγχρόνων της, αγαπημένο στολίδι της ήταν το μαργαριτάρι.

Τα επίσημα φορέματα και τα ελαφρά καπέλα, τα λευκώματα «Παρισινής Μόδας» και τα αριστουργηματικά κοσμήματα, που παρουσιάζονται στην έκθεση, καθιστούν την ιστορία εντυπωσιακά κοντινή και μας χαρίζουν τη μοναδική ευκαιρία να αγγίξουμε τις ζωές των ηγεμόνων του ρωσικού κράτους.