Αλλά οι ειδικοί λένε ότι αυτό δεν είναι το πραγματικό Διάστημα. Μπορεί να θέσει πραγματικά σε τροχιά και να μεταφέρει τουρίστες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ΔΔΣ) προς το παρόν μόνο η Ρωσία.

Οι συζητήσεις για το διαστημικό τουρισμό ξεκίνησαν τη δεκαετία του 1980. Στις ΗΠΑ μάλιστα έγινε και μια δοκιμαστική εκτόξευση, εξαιτίας της οποίας σκοτώθηκε ένας τουρίστας. Επιτυχία στον τομέα αυτό έχει κατορθώσει να έχει μόνο η Ρωσία. Από το 2001 έχουν με επιτυχία τεθεί σε τροχιά γύρω από τη Γη με ρωσικά διαστημόπλοια Soyuz 7 ερασιτέχνες. Πρώτος ήταν ο Αμερικανός Ντένις Τίτο. Αφού κατέβαλε 20 εκατομμύρια δολάρια, ταξίδευσε στο Διάστημα το 2001 και έμεινε σε τροχιά 9 ημέρες. Για την εμπειρία αυτή, γι’ αυτές τις εντυπώσεις μπορεί κανείς να πληρώσει και περισσότερα χρήματα, εκτιμά ο Τίτο:

Περιστράφηκα γύρω από τη Γη 28 φορές. Κάθε νέος κύκλος είναι μια διαφορετική ζωγραφιά από σύννεφα, ένα διαφορετικό φως. Μπορείς να μάθεις πάρα πολλά για τον πλανήτη σου, ο οποίος περιστρέφεται κάτω από τα πόδια σου, τον βλέπεις, φυσικά, όχι ολόκληρο, όπως αυτό είναι δυνατό από την επιφάνεια της Σελήνης, αλλά σε κάθε περίπτωση κατανοείς πόσο μοναδική και ανεκτίμητη είναι η Γη. Για παράδειγμα η ατμόσφαιρα είναι απλώς μια λεπτή λωρίδα πάνω από τον πλανήτη και τότε καταλαβαίνεις ότι ο άνθρωπος όντως μπορεί να επιδράσει πάνω της καταστροφικά.

Αφότου τα αμερικανικά διαστημικά λεωφορεία έπαψαν να πετούν, κοσμοναύτες στο ΔΔΣ μπορούν να μεταφέρουν μόνο τα ρωσικά Soyuz. Για τουρίστες προς το παρόν δεν υπάρχουν θέσεις. Στην πυραυλική-διαστημική εταιρεία RKK Energia ήδη επί αρκετά χρόνια σχεδιάζεται ένα ειδικό τουριστικό διαστημόπλοιο. Ενώ όσοι θέλουν να υψωθούν όσο γίνεται ψηλότερα πάνω από τη Γη, απομένει να ικανοποιούνται μόνο με τον ημιτροχιακό τουρισμό.

Οι ημιτροχιακές πτήσεις θα είναι φθηνότερες των τροχιακών. Για παράδειγμα η εταιρεία Virgin Galactic υπόσχεται να μεταφέρει τουρίστες στο Διάστημα έναντι 2 εκατομμυρίων δολαρίων. Αν και στην αρχική φάση του έργου λόγος γινόταν για μερικές μόνο δεκάδες χιλιάδες. Η πρώτη εκτόξευση έχει προγραμματιστεί για το Δεκέμβριο του 2013. Σύμφωνα με τον επικεφαλής της εταιρείας, δισεκατομμυριούχο Ρίτσαρντ Μπράνσον, ο οποίος πάντοτε ονειρευόταν όχι απλώς να πετάξει στο Διάστημα, αλλά να μοιραστεί αυτό το όνειρο και αυτήν την εμπειρία και με άλλους ανθρώπους.

Η αλήθεια είναι ότι πολλοί ειδικοί αμφιβάλλουν για την επιτυχία του σχεδίου του Μπράνσον. Η εκτόξευση ήδη έχει αρκετές φορές αναβληθεί λόγω προβλημάτων με το διαστημόπλοιο. Και η πτήση με αυτό είναι ένα μεγάλο ρίσκο για λίγα λεπτά έλλειψης βαρύτητας. Οι πτήσεις προς τον ΔΔΣ με τα ρωσικά Soyuz είναι από την άποψη αυτή η ιδανική τουριστική διαδρομή, όπου είναι εγγυημένες και η ασφάλεια και οι εντυπώσεις, καταλήγουν οι εμπειρογνώμονες.