Το ισχυρότερο στον κόσμο αμερικανικό Πολεμικό Ναυτικό επί του παρόντος διαθέτει ένδεκα υπερβαρέα πυρηνοκίνητα αεροπλανοφόρα. Το 2010 ορισμένοι από τους Αμερικανούς στρατηγούς και αναλυτές διερωτήθηκαν σχετικά με τη σκοπιμότητα της συντήρησης τόσο μεγάλου αριθμού αεροπλανοφόρων. Τα χρήματα, που έχουν δαπανηθεί για την κατασκευή και εκμετάλλευσή τους, εξανεμίστηκαν, είχε δηλώσει ο τότε επικεφαλής το Πεντάγωνο Ρόμπερτ Γκέιτς. Τα ρωσικά υποβρύχια του σχεδίου 670 τα αποκαλούν "δολοφόνους των αεροπλανοφόρων" και είναι σε θέση να δικαιώσουν αυτό το ψευδώνυμο. Εκτός από αυτά, τα αμερικανικά αεροπλανοφόρα απειλούνται από τους ρωσικούς πυραύλους θαλάσσης-θαλάσσης Onyx και τους κινεζικούς Dongfeng.

Πρόσφατα το Ερευνητικό Κέντρο New American Security δημοσίευσε έκθεση του εμπειρογνώμονα Χένρι Χέντριξ, ο οποίος αποδεικνύει την απαρχαίωση σύντομα της στρατηγικής, η οποία βασίζεται στην ευρεία χρήση των αεροπλανοφόρων. Πολλοί Ρώσοι αναλυτές δεν συμμερίζονται τους φόβους του Αμερικανού ομόλογού τους. Συγκεκριμένα, ο στρατιωτικός εμπειρογνώμονας Αλεξάντρ Γκολντς σε συνέντευξη που παραχώρησε στη «Φωνή της Ρωσίας» επεσήμανε:

- Το αεροπλανοφόρο είναι προφανές μέσο για την προβολή δύναμης (powerprojection). Κατά τη διεξαγωγή της επιχείρησης στο Αφγανιστάν, οι Αμερικανοί δεν είχαν δυνατότητα χρησιμοποίησης βάσεων στη ξηρά και ουσιαστικά όλη την αεροπορική συνιστώσα της επιχείρησης την επωμίστηκε η αεροπορία καταστρώματος. Τα αεροπλανοφόρα έπαιξαν ρόλο-κλειδί και στο Ιράκ, και στη Γιουγκοσλαβία, δηλαδή σε όλες τις σύγχρονες πολεμικές συγκρούσεις έπαιξαν άκρως σημαντικό ρόλο.

Οι αμφιβολίες για τη στρατηγική αξία των αεροπλανοφόρων οφείλονται σε μερικούς λόγους, πιστεύει ο αρχισυντάκτης του περιοδικού «Εξαγωγή εξοπλισμών», Αντρέι Φρολόφ. Το κύριο είναι το υψηλό κόστος τους και στο Πεντάγωνο διεξάγεται εσωτερική μάχη για τη χρηματοδότηση διάφορων ειδών ενόπλων δυνάμεων. Και τέλος, είπε ο Αντρέι Φρολόφ σε συνέντευξη στη «Φωνή της Ρωσίας», πολλές αποστολές, τις οποίες σήμερα εκπληρώνει το αεροπλανοφόρο, σχεδιάζεται να μεταβιβαστούν στους πυραύλους Κρουζ, που είναι φθηνότεροι, όπως και τα μη επανδρωμένα αεροσκάφη. Όμως ο Φρολόφ συμφωνεί με το ότι οι Αμερικανοί ποτέ δεν θα απορρίψουν τα αεροπλανοφόρα:

- Νομίζω ότι ο στόλος θα προσπαθεί μέχρι την τελευταία στιγμή να κρατήσει τα ένδεκα αεροπλανοφόρα. Και αν θα υπάρξει μείωση, δεν νομίζω ότι αυτή θα είναι δραστική. Μπορεί η περικοπή να αφορά ένα αεροπλανοφόρο, διότι διαφορετικά οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν θα είναι σε θέση να στηρίξουν την απαραίτητη ισχύ στα ύδατα, τα οποία θεωρούν κρίσιμα για τον εαυτό τους.

Εν τω μεταξύ, κάθε ναυτική δύναμη έχει τις δικές της αντιλήψεις σε ό,τι αφορά τα αεροπλανοφόρα. Σχετικά πρόσφατα η διοίκηση του Πολεμικού Ναυτικού της Ρωσίας δήλωσε ότι στο αμέσως προσεχές μέλλον ο πυρήνας του Ρωσικού Στόλου θα αποτελείται από πυρηνοκίνητα υποβρύχια και αεροπλανοφόρα κατ΄αρχήν νέας γενιάς.