Κατά τα λεγόμενά του η Ρωσία δεν σκοπεύει να προτείνει στη Μαλαισία το μελλοντικό της μαχητικό πέμπτης γενεάς Τ-50, καθώς πιστεύει ότι αυτό το αεροσκάφος δεν θα ανταποκρίνεται πλήρως στις ανάγκες της χώρας: ιδιότητες του T-50, όπως η καταδρομική υπερηχητική ταχύτητα, στις συνθήκες της Μαλαισίας θα είναι περιττή.

Το διάστημα 2003-2009 η Μαλαισία ήδη απέκτησε από τη Ρωσία 18 μαχητικά Su-30MKM και οι Μαλαισιανοί ανακοίνωσαν τα σχέδιά τους να αγοράσουν επιπροσθέτως τον ίδιο αριθμό αεροσκαφών. Όμως τα σχέδια αυτά δεν πραγματοποιήθηκαν λόγω της οικονομικής κρίσης και τις δυσκολίες με τον προϋπολογισμό.

Το Su-30MKM είναι μια παραλλαγή του Su-30MKI, που κατασκευάστηκε στη Ρωσία για την ινδική Πολεμική Αεροπορία. Ο σχεδιασμός του Su-30MKI επανεξετάστηκε συνυπολογίζοντας τις ειδικές απαιτήσεις της Μαλαισίας και με τη συμμετοχή ομάδας εργασίας της Πολεμικής Αεροπορίας της Μαλαισίας. Για την κατασκευή του αεροσκάφους χρησιμοποιήθηκε μεγάλος αριθμός εξαρτημάτων και ανταλλακτικών δυτικής παραγωγής, που εντάχθηκαν στο σχεδιασμό κατά παράκληση της μαλαισιανής πλευράς. Έχουν τοποθετηθεί, ειδικότερα, μια λυχνία ένδειξης στο μετωπιαίο κρύσταλλο, παραγωγή της εταιρείας Thales, μια υπέρυθρη κάμερα πρόσθιας θέασης ΝAVFLIR και ένας περιέκτης λέιζερ φωτισμού του στόχου LDP Damocles. Το βελτιωμένο ρωσικό ραντάρ Bars, που είναι εγκατεστημένο στο αεροσκάφος, επιτρέπει ταυτοχρόνως να παρακολουθούνται 15 στόχοι και να εκτοξεύονται πυρά εναντίον τεσσάρων.

Σε περίπτωση, που η συμφωνία υλοποιηθεί, η Μαλαισία θα έχει στη διάθεσή της 18 επιπλέον αεροσκάφη, που ξεπερνούν σε δυνατότητες τα κινεζικά Su-30MKK, αλλά υστερούν των μαχητικών Su-35, για την απόκτηση των οποίων η Κίνα βρίσκεται αυτή τη στιγμή σε συνομιλίες με τη Ρωσία.

Η παρουσία της Ρωσίας στις αγορές εξοπλισμού των χωρών της Νοτιοανατολικής Ασίας είναι ήδη πολύ σημαντική. Από το συνολικό αριθμό των αεροσκαφών και άλλων ιπτάμενων μέσων, που πραγματοποίησαν κατά τη διάρκεια της έκθεσης πτήσεις επίδειξης, το 49% είχε ρωσική προέλευση.

Το τελευταίο διάστημα η κρίση περιόρισε την υλοποίηση των σχεδίων της Μαλαισίας να εξαγοράσει νέα μαχητικά αεροσκάφη. Όμως η εμπλοκή της Μαλαισίας σε διαμάχες για τα νησιά στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας και η αύξηση της έντασης στην περιοχή αυτή, ήδη σχετικά σύντομα μπορεί να οδηγήσει στην υιοθέτηση πολιτικής απόφασης από τη Μαλαισία για περαιτέρω ενίσχυση της Πολεμικής της Αεροπορίας. Και τότε τα ρωσικά μαχητικά θα είναι οι βασικοί διεκδικητές της παραγγελίας.

Μια ιδιαιτερότητα των δραστηριοτήτων πάνω από τη Θάλασσα της Νότιας Κίνας είναι από τη μία πλευρά η ύπαρξη εδώ ενός αρκετά πυκνού πεδίου ραντάρ, που διαμορφώνεται από πολυάριθμους σταθμούς ραντάρ διαφόρων χωρών. Και από την άλλη είναι η ουσιαστική πλήρης έλλειψη ανεπτυγμένων αεροπορικών βάσεων. Τα νησιά εδώ είναι πολύ μικρό και μόνο σε ελάχιστες ατόλες υπάρχουν διάδρομοι προσγείωσης, αλλά δεν υπάρχουν συνθήκες για μόνιμη στάθμευση της Πολεμικής Αεροπορίας.

Υπό τις συνθήκες αυτές η μεγάλη ακτίνα πτήσης καθίσταται θεμελιώδες πλεονέκτημα του αεροσκάφους. Για τη Μαλαισία είναι επίσης σημαντικό το αεροσκάφος να είναι σε θέση να μεταφέρει πυραύλους κατά πλοίων επιφανείας και σταθμών ραντάρ, ικανών να διαπερνούν την αντιαεροπορική άμυνα των νέων κινεζικών αντιτορπιλικών 052S και 059D, καθώς και των φρεγατών του προγράμματος 054A.

Για τη Μαλαισία η απόφαση για την αγορά πρόσθετου αριθμού μαχητικών Su-30MKM μπορεί να αποδειχθεί η βέλτιστη και από οικονομική άποψη. Στη χώρα ήδη λειτουργεί κέντρο συντήρησης για την εξυπηρέτηση των μαχητικών Su-30MKM και έχει οργανωθεί η εκπαίδευση τεχνικών και πληρωμάτων για το αεροσκάφος αυτό. Επομένως ο προϋπολογισμός της Μαλαισίας θα αποφύγει τις ουσιαστικές δαπάνες για έργα υποδομής από το μηδέν.