Αυτό ήταν, θα μπορούσε κανείς να πει, το πρώτο σημαντικό αποτέλεσμα της «επανεκκίνησης» στις σχέσεις μεταξύ Μόσχας και Ουάσινγκτον κατά την προεδρία Ομπάμα. Σύμφωνα με τη Συμφωνία της Πράγας του 2010 ο αριθμός των πυρηνικών κεφαλών για κάθε πλευρά θα πρέπει να μειωθεί στις 1.550 μονάδες. Και των εν ενεργεία μεταφορέων σε 700. Η συμφωνία τέθηκε σε ισχύ το Φεβρουάριο του 2011 και έχει καταληκτική ημερομηνία σε 10 χρόνια.

Όπως και οι περισσότερες σοβιετο- και εν συνέχεια ρωσο-αμερικανικές συμφωνίες για τον έλεγχο και τη μείωση των πυρηνικών οπλοστασίων, η «νέα START», όπως λέγεται στις ΗΠΑ, γεννήθηκε μέσα από διαφωνίες. Πέρασε όλα τα βάσανα της επικύρωσης και στο Κογκρέσο και στην Κρατική Δούμα της Ρωσίας. Το έγγραφο αυτό εξακολουθεί ως και σήμερα να έχει τους υποστηρικτές και τους αντιπάλους του. Εκείνοι, που επικρίνουν την START-3, ξεχνούν συχνά το απλό, αλλά εξαιρετικά σημαντικό πράγμα. Ότι χωρίς τη συμφωνία αυτή η Μόσχα και η Ουάσιγκτον θα μπορούσαν να μείνουν χωρίς μια θεμελιώδη συμφωνία για τον έλεγχο των στρατηγικών πυρηνικών όπλων. Το 2009 εξέπνευσε η ισχύς της συμφωνίας START-1. Από τη συμφωνία START-2 η Μόσχα αποχώρησε το 2002, αφότου οι ΗΠΑ επισήμως αρνήθηκαν να συμμορφωθούν προς τις διατάξεις του σοβιετο-αμερικανικού Συμφώνου του για την αντιπυραυλική άμυνα του 1972. Σχολιάζει ο διευθυντής του ρωσικού Κέντρου Κοινωνικών-Πολιτικών Ερευνών Βλαντίμιρ Γεφσέεφ:

Αφότου η START-1 έπαψε να ισχύει, η Ρωσία και οι ΗΠΑ δεν είχαν καμία θεμελιώδη συμφωνία. Ως βασική σύμβαση δεν μπορούσε να θεωρηθεί η Συμφωνία για τη μείωση των Στρατηγικών Επιθετικών Οπλοστασίων του 2002, γιατί ήταν πλήρως βασισμένος στην START-1. Γι’ αυτό και υπεγράφη μια τέτοια θεμελιώδης συμφωνία, η START-3.

Σύμφωνα με τα στοιχεία του αμερικανικού Στέιτ Ντιπάρτμεντ στα τέλη Μαρτίου η Ουάσιγκτον είχε ανεπτυγμένους 792 βαλλιστικούς πυραύλους με βάσεις σε ξηρά και θάλασσα, καθώς και βαρέα βομβαρδιστικά. Η Ρωσία είχε 492. Συνολικά οι ΗΠΑ διαθέτουν 1028 έτοιμες προς χρήση ή σε εφεδρεία εγκαταστάσεις εκτόξευσης πυραύλων από στεριά, θάλασσα και αέρα. Η Ρωσία διαθέτει 900. Η διαφορά στα οπλοστάσια εξηγείται και από το ότι η Ρωσία τώρα εκσυγχρονίζει δραστήρια το δικό της και θέτει ταχύτερα εκτός χρήσης πεπαλαιωμένα συστήματα.

Η σημαντικότατη σημασία της START-3 έγκειται στο ότι η συμφωνία προσδιόρισε την προσήλωση και των δύο πλευρών στη διαδικασία μείωσης των πυρηνικών εξοπλισμών. Αυτό δήλωσε στη «Φωνή της Ρωσίας» ο αναπληρωτής διευθυντής του Ινστιτούτου ΗΠΑ και Καναδά Πάβελ Zολοταριόφ:

Οι επόμενες συμφωνίες θα πρέπει να στοχεύουν στο να πλησιάσουμε το όριο, πέραν του οποίου θα μπορούμε να ενεργοποιήσουμε ένα πολυμερές καθεστώς πυρηνικών μειώσεων εξοπλισμών. Από το επίπεδο, το οποίο προβλέπεται σήμερα, είναι μάλλον απίθανο να συμβεί κάτι τέτοιο. Περίπου από το επίπεδο των 1000 ή 900 κεφαλών, μάλλον ήδη μπορεί να τεθεί το ζήτημα ένταξης στη διαδικασία και άλλων χωρών και πρωτίστως, φυσικά, η Κίνα.

Αντρέι Φεντιάσιν, Αλεξέι Λιάχοφ