Ως τόπος για την τελετή επελέγη το Ερμιτάζ στο Άμστελ, το ολλανδικό παράρτημα του περίφημου μουσείου της Αγίας Πετρούπολης στο Άμστερνταμ, όπου εξελίσσεται έκθεση αφιερωμένη στο Ρώσο αυτοκράτορα Μεγάλο Πέτρο. Σήμερα ο Βλαντίμιρ Πούτιν και η βασίλισσα Βεατρίκη θα σημάνουν την έναρξη ενός εκτεταμένου πολιτιστικού προγράμματος για το ρωσο-ολλανδικό έτος, που συμπεριλαμβάνει 285 εκδηλώσεις στις δύο χώρες.

Η έκθεση, που είναι αφιερωμένη στο Ρώσο αυτοκράτορα Μέγα Πέτρο αποτελεί ένα γεγονός-ορόσημο της «σταυρωτής» πολιτιστικής χρονιάς. Ειδικά με την επίσκεψη του Ρώσου τσάρου στην Ολλανδία το 1697 ξεκινά η ιστορία των φιλικών σχέσεων μεταξύ των δύο χωρών. Μάλιστα πριν από ένα μήνα, στο προάστιο του Amsterdam Zάανταμ εγκαινιάστηκε μετά την ανακαίνισή του το Μουσείο Μνήμης του Μεγάλου Πέτρου. Να τί μας είπε ο Ρώσος πρεσβευτής στην Ολλανδία Ρομάν Καλόντκιν:

Από πολλές απόψεις ήταν μια πολύ σημαντική επίσκεψη αυτή του Πέτρου. Ένα ταξίδι με μεγάλη συνοδεία, στάση 8 ημερών στο Ζάανταμ και περαιτέρω, φυσικά, η παραμονή του στην Ολλανδία επηρέασε σε μεγάλο βαθμό την ιστορία της χώρας μας.

Μεταρρυθμιστής και εμπνευστής του «προγράμματος» υπό τον τίτλο «εξευρωπαϊσμός της Ρωσίας» ο Μέγας Πέτρος έγινε σε μεγάλο βαθμό ειδικά μετά την επίσκεψή του στην Ολλανδία. Αυτό υπογραμμίζει και η έκθεση, που μεταφέρθηκε από το Ερμιτάζ της Αγίας Πετρούπολης στο Άμστερνταμ. Σχολιάζοντας τα πάνω από 600 σπάνια εκθέματά της, ο διευθυντής του Ερμιτάζ Μιχαήλ Πιοτρόφσκι επεσήμανε:

Αφηγούμαστε την ευρωπαϊκή επιλογή της Ρωσίας, η οποία έγινε από τον Πέτρο και ήταν σωστή. Κι εμείς κάνουμε κατά κάποιον τρόπο σκέψεις γι’ αυτήν την ιστορική επιλογή.

Το πολιτιστικό πρόγραμμα του ρωσο-ολλανδικού έτους δεν θα περιοριστεί, φυσικά, σε αναδρομές στην κοινή ιστορία. Πολύ περισσότερο θα βασιστεί στις ισχυρές πολιτιστικές σχέσεις της σύγχρονης εποχής. Ένα τέτοιο παράδειγμα μπορεί να αποτελέσει το ετήσιο Φεστιβάλ Σύγχρονης Τέχνης «Παράθυρο στην Ολλανδία», το οποίο διοργανώνεται στην Αγία Πετρούπολη από τα τέλη της δεκαετίας του 1990.

Μέχρι τη στιγμή της επίσημης έναρξης του Έτους Ρωσία – Ολλανδία διοργανώθηκαν ήδη αρκετές πολιτιστικές εκδηλώσεις. Στη Ρωσία, για παράδειγμα, άνοιξε η ολλανδο-ρωσική συμφωνική σεζόν. Το πρόγραμμα αυτό συμπεριλαμβάνει συναυλίες και master classes σε ολόκληρη τη χώρα. Ενώ στην Ολλανδία τις ίδιες ακριβώς μέρες εμφανίζεται το Θέατρο Όπερας και Μπαλέτου του Καζάν. Στο αμέσως προσεχές διάστημα διοργανώνονται σεμινάρια στη ρωσική γλώσσα στο Άπελντορν και κύκλος διαλέξεων «Το ολλανδικό περιβάλλον» από το Ολλανδικό Ινστιτούτο στην Αγία Πετρούπολη. Μάλιστα η πρώτη από αυτές τις διαλέξεις θα δοθεί στις 10 Απριλίου και ονομάζεται «1000 και μία γυναίκα από την ιστορία της Ολλανδίας». Υπάρχει αμφιβολία ότι εκεί υπάρχει και τιμητική θέση για τη βασίλισσα Βεατρίκη της Ολλανδίας; Προ ημερών, όπως είναι γνωστό, η βασίλισσα ανακοίνωσε την παραίτησή της από το θρόνο υπέρ του γιου της, επομένως τα κοινά με τον Βλαντίμιρ Πούτιν επίσημα εγκαίνια του πολιτιστικού έτους Ρωσίας – Ολλανδίας είναι μία από τις τελευταίες της «βασιλικές υποχρεώσεις».

Όλγκα Μπουγκρόβα, Αλεξέι Λιάχοφ