Ο πρώην πρόεδρος, ο οποίος είναι 94 ετών, εισήχθη στο νοσοκομείο στις 27 Μαρτίου με λοίμωξη των πνευμόνων. Τα τελευταία δύο χρόνια είναι η τέταρτη φορά που ο Νέλσον Μαντέλα βρέθηκε στο νοσοκομείο.

Ο Μαντέλα κυβέρνησε τη Νότια Αφρική από το Μάιο του 1994 έως τον Ιούνιο του 1999. Όταν ήταν νέος καταδικάστηκε για την ενεργό δράση του κατά του καθεστώτος του απαρτχάιντ σε 27 χρόνια φυλάκισης. Το 1993 απονεμήθηκε στον Μαντέλα το Νόμπελ Ειρήνης.