Οι διαπραγματεύσεις για την προμήθεια των πιο σύγχρονων για εκείνη την εποχή αεροσκαφών MiG-29, προοριζόμενων για την Π/Α της Ινδίας, πραγματοποιούνταν από τα μέσα της δεκαετίας του 1980. Κατά την περίοδο από 1986 έως το 1995 η Ινδία παρέλαβε συνολικά 80 μαχητικά αεροσκάφη. Έπρεπε να εξισορροπήσουν το γεγονός απόκτησης του Πακιστάν των αεροσκαφών F-16A, προμηθευμένων από τις ΗΠΑ, και η ινδική στρατιωτική διοίκηση έδινε μεγάλη σημασία σε αυτή τη σύμβαση.

Ωστόσο, στα τέλη της δεκαετίας του 1990 το MiG-29 βρέθηκε στη σκιά ενός μεγάλου προγράμματος προμηθείας των αεροσκαφών Su-30. Αυτά τα βαρέα πολυλειτουργικά αεροσκάφη αποτελούν σήμερα την κύρια επιθετική ισχύ της Π/Α της Ινδίας. Παρ’ όλα αυτά όμως, τα MiG συνέχισαν να βρίσκονται σε υπηρεσία. Επιπλέον, η σύμβαση προμήθειας των MiG-29KUB για το Πολεμικό Ναυτικό της Ινδίας έδωσε ώθηση στο πρόγραμμα εκσυγχρονισμού των «χερσαίων» 29 για την ινδική Πολεμική Αεροπορία.

Ο αναβάθμιση των ινδικών μαχητικών αεροσκαφών MiG-29 έως την εκδοχή MiG-29UPG πραγματοποιείται βάσει της σύμβασης που υπεγράφη το 2009. Το ποσό της σύμβασης αποτελεί 900 εκατομμύρια δολάρια. Από τη ρωσική πλευρά στο πρόγραμμα συμμετέχει ο όμιλος MiG. Τα MiG πρέπει να αποκτήσουν νέα ηλεκτρονικά συστήματα και σταθμούς ραντάρ JUK-M.

Νωρίτερα είχε αναφερθεί ότι βάσει συμφωνίας της Ινδίας με τη Ρωσία, εκσυγχρονίζονται τα πρώτα δέκα αεροσκάφη. Ένας από τους όρους του προγράμματος είναι επίσης και η εξασφάλιση της συμβατότητας των νέων ηλεκτρονικών συστημάτων με τα θαλάσσια αεροσκάφη MiG-29Κ/KUB, τα οποία η Ινδία λαμβάνει στα πλαίσια της σύμβασης για τον εκσυγχρονισμό του αεροπλανοφόρου Βικραμαντίτια. Η πρώτη πτήση του εκσυγχρονισμένου MiG-29UPG πραγματοποιήθηκε το Φεβρουάριο του 2011.

Κύριος στόχος δημιουργίας της παραλλαγής του MiG-29UPG είναι η αναβάθμιση των αεροσκαφών μέχρι το επίπεδο, το οποίο θα αντιστοιχεί στις δυνατότητες των MiG-29Κ και MiG-29KUB, τα οποία αυτή την στιγμή προμηθεύονται στο Π/Ν της Ινδίας. Οι βασικές παραλλαγές του MiG-29 προορίζονται εξολοκλήρου για την υπεροχή, στον αέρα, ενώ τα εκσυγχρονισμένα θα μπορούν να επιτίθενται κατά πλοίων και χερσαίων στόχων, όπως και κατά στάσιμων έτσι και κατά κινουμένων στόχων, οποιαδήποτε ώρα της ημέρας και ανεξαρτήτως των καιρικών συνθηκών.

Το αεροσκάφος αποκτά τη δυνατότητα να χρησιμοποιεί κατευθυνόμενα όπλα αέρος-εδάφους. Εκτός τούτου, αυξάνεται η χωρητικότητα καυσίμων και πραγματοποιείται η εγκατάσταση εξοπλισμού για τον εναέριο ανεφοδιασμό καυσίμων. Η δυνατότητα αυτή θα αυξήσει την απόσταση πτήσης του MiG-29 από 1000 έως 1500 χιλιόμετρα.

Ο νέος εξοπλισμός θα επιτρέψει την εκμετάλλευση των MiG-29 από κοινού με τα αεροσκάφη Sukhoi, αυξάνοντας την αποτελεσματικότητα της Π/Α στο σύνολό της.

Μερικές πηγές αμφισβητούν την αναγκαιότητα του προγράμματος MiG-29UPG. Αναφέρουν τα σχέδια προμήθειας των 126 μαχητικών αεροσκαφών Rafale για την Π/Α της Ινδίας. Όμως, οι προβλεπόμενες δυσκολίες με την αξιοποίηση της συναρμολόγησης βάσει συμβολαίου των Rafale και της εφαρμογής του, αναγκάζουν την Ινδία να δίνει μεγάλη σημασία στη διατήρηση των μαχητικών ικανοτήτων των αεροσκαφών, που είχαν αποκτηθεί τις δεκαετίες του 1980-90, συμπεριλαμβανομένων και των MiG-29 και Mirage-2000.

Ιλιά Κράμνικ