Η συναγωγή, η οποία σύμφωνα με το μύθο χτίστηκε περίπου πριν από 2.000 χρόνια στην τοποθεσία του σπηλαίου, όπου κρυβόταν ο προφήτης Ηλίας από τους διώκτες του, στις αρχές Μαρτίου είχε ήδη πληγεί από επιθέσεις με όλμους των κυβερνητικών δυνάμεων. Ωστόσο η ζημιά που προκλήθηκε τότε ήταν μικρή.

Οι Σύροι αντάρτες κατηγορούν τις κυβερνητικές δυνάμεις για το ότι εκείνες πρώτα λεηλάτησαν τη συναγωγή και στη συνέχεια την έκαψαν. Η κυβέρνηση, με τη σειρά της, ανακοίνωσε ότι οι αντάρτες πυρπόλησαν την συναγωγή και πριν από αυτό σιωνιστές πράκτορες έκλεψαν όλα τα πολύτιμα εκκλησιαστικά αντικείμενα.