Στις χώρες του αγγλοσαξωνικού νομικού συστήματος ο ιατροδικαστής είναι δικαστικός λειτουργός, ο οποίος διερευνά τις συνθήκες του θανάτου, που προκαλούν υποψίες και εκδίδει την ετυμηγορία του σχετικά με τα αίτια του θανάτου.

Αν το Ιατροδικαστικό Δικαστήριο εκδώσει απόφαση, στην οποία κρίνει ότι έχει διαπραχθεί φόνος, η υπόθεση παραπέμπεται σε κανονικό ποινικό δικαστήριο, για την εξακρίβωση του ενόχου για το έγκλημα.