Οι δυο όμηροι είχαν απαχθεί από ένοπλους βεδουίνους, τη στιγμή που ο Ισραηλινός και η Νορβηγίδα μετέβαιναν από την τουριστική πόλη Τάμπα στη Νταχάμπ στις ακτές της Ερυθράς θάλασσας. Όπως πιστεύεται, οι απαγωγείς σκόπευαν μ΄αυτό τον τρόπο να πιέσουν τις Αρχές της Αιγύπτου να αφήσουν ελεύθερους από τη φυλακή δυο συγγενείς τους.

Το ρεύμα τουριστών στη Χερσόνησο του Σινά βοηθεί την αιγυπτιακή οικονομία, όμως μετά την ανατροπή πριν δύο χρόνια του καθεστώτος Χόσνι Μουμπάρακ, η περιοχή έγινε επικίνδυνη.