Αυτή είναι η πρώτη γνωριμία με τη μακρινή πόλη στα Ουράλια, κέντρο της ρωσικής μεταλλουργίας και πιθανώς, φιλόξενου οικοδεσπότη της Διεθνούς Έκθεσης Expo 2020.

Αεροπορικό καταφύγιο

Μπαίνοντας στο κτίριο του διεθνούς αεροδρόμιο του Αικατερινμπούργκ «Καλτσόβο» σκέφτηκα την πρώτη στιγμή ότι από λάθος βρέθηκα στο εξωτερικό. Ο νέος τερματικός σταθμός εντυπωσιάζει με τη σχεδίασή του, εσωτερικά μοιάζει περισσότερο με ένα κέντρο σύγχρονης τέχνης, στο οποίο για κάποιο λόγο οι επισκέπτες περιδιαβαίνουν με βαλίτσες και τσάντες στο χέρι (φωτογραφίες 1, 2). Πάντως το αεροδρόμιο ανταποκρίνεται πλήρως σε όλες τις απαιτήσεις της εντατικής ροής επιβατών και είναι διαρρυθμισμένο κατά τέτοιο τρόπο ώστε ο επιβάτης, που φθάνει ή αναχωρεί, δεν θα περιπλανηθεί αναζητώντας την έξοδο, που χρειάζεται, καθώς οι ευρύχωροι μακρείς διάδρομοι και οι φωτεινοί δείκτες θα τον οδηγήσουν γρήγορα στο στόχο. Μόνο πέρυσι το αεροδρόμιο εξυπηρέτησε σχεδόν τέσσερα εκατομμύρια επιβάτες, ενώ η εντατική και συντονισμένη λειτουργία του τιμήθηκε με το βραβείο World Routes Awards κατοχυρώνοντας για το «Καλτσόβο» τον τίτλο του καλύτερου αεροδρομίου στην περιοχή της μετασοβιετικής Κοινοπολιτείας Ανεξαρτήτων Κρατών (φωτογραφίες 3-5).

Εργοστάσιο-ρομπότ

Το αυτοκίνητο τρέχει σαν να πετά στο δρόμο, μπροστά μας η πόλη Βέρχνιαγια Πίσμα. Εκεί βρίσκεται το εργοστάσιο Uralelectromed, ένας μεγάλος παραγωγός μετάλλου. Ήμουν τυχερός και οι χαλυβουργοί της Πίσμα θα μου δείξουν γιατί είναι υπερήφανοι: τη νέα μονάδα ηλεκτρόλυσης. Μόλις βρεθείς στο εσωτερικό της είναι πολύ δύσκολο να ξεπεράσεις την έκπληξή σου, καθώς στη γιγαντιαία μονάδα εργάζονται πολύ λίγοι εργάτες, είκοσι άτομα, όχι περισσότεροι. Το κύριο μέρος της παραγωγής εκτελείται αυτομάτως, παράγοντας δια της ηλεκτρόλυσης φύλλα χαλκού. (φωτογραφίες 6-10). Εκτός αυτού το εργοστάσιο παράγει επίσης και άλλα «στρατηγικά» μέταλλα: χρυσό και ασήμι. Έτσι γεννώνται οι ράβδοι, που θα κατευθυνθούν στα αποθέματα χρυσού της Ρωσίας (φωτογραφία 11). Η φλόγα κρατά το μέταλλο σε υγρή κατάσταση εωσότου γεμίσει ολόκληρη τη φόρμα ομοιόμορφα (φωτογραφία 12). Κατόπιν τούτου η ράβδος βυθίζεται σε λουτρό ύδατος και ήδη μετά από λίγα λεπτά μπορείτε να πιάσετε τη ράβδο στα χέρια σας (φωτογραφία 13).

Φωτογκαλερί: Στην καρδιά των Ουραλίων

Στην πρωτεύουσα των Ουραλίων

Η πόλη μας υποδέχεται με ευθείς δρόμους και πλατιές λεωφόρους. Τα κτήρια της μακρινής σοβιετικής ακόμη κατασκευής γειτονεύουν με ουρανοξύστες – καθρέπτες. Ένας από αυτούς έχει μάλιστα και όνομα «Βισότσκι» (φωτογραφία 14). Πήρε το όνομά του προς τιμήν του διάσημου Ρώσου ηθοποιού, τραγουδιστή και ποιητή Βλαντίμιρ Βισότσκι και στο ισόγειό του φιλοξενεί μουσείο αφιερωμένο στη ζωή και το έργο του εξέχοντος καλλιτέχνη. Ένα από τα μοναδικά εκθέματα είναι το γνήσιο αυτοκίνητο μάρκας Mercedes, που ανήκε στον Βισότσκι (φωτογραφία 15). Επίσης στο μουσείο έχει αναπαραχθεί η ατμόσφαιρα του δωματίου του ξενοδοχείου, όπου διέμενε ο Βισότσκι, όταν ερχόταν στο τότε Σβερντλόφσκ. Από την ταράτσα του ουρανοξύστη με την ανεπανάληπτη θέα από ύψος 183 μέτρων απλώνεται το πανόραμα της πόλης (φωτογραφία 16).

Επίσκεψη στον κυβερνήτη

Ο Γεβγκένι Κουϊβάσεφ, κυβερνήτης της περιφέρειας του Σβερντλόφσκ, μας υποδέχεται στην κατοικία του. Σήμερα το κύριο θέμα της συζήτησης είναι αν θα πραγματοποιηθεί η Διεθνής Έκθεση Expo 2020 στo Αικατερινμπούργκ. Ο κυβερνήτης είναι αισιόδοξος και κατά τα λεγόμενά του η περιοχή έχει σήμερα τη μεγαλύτερη επενδυτική ελκυστικότητα κι έχει μεγάλες προοπτικές για την ανάπτυξη επιχειρήσεων (φωτογραφία 17). Αυτό το γεγονός, κατά τη γνώμη του Κουϊβάσεφ, είναι σε θέση να προσελκύσει πολλούς επενδυτές και να προκαλέσει το ενδιαφέρον της παγκόσμιας επιχειρηματικής κοινότητας για τη διοργάνωση της Διεθνούς Έκθεσης το 2020 στη γη των Ουραλίων. Ο κυβερνήτης κάλεσε τους πάντες να επισκεφθούν την πόλη κατά τη διάρκεια της έκθεσης και υποσχέθηκε ότι οι φωτεινές εντυπώσεις από την παραμονή στα Ουράλια θα μείνουν για πάντα χαραγμένες στη μνήμη των επισκεπτών της (φωτογραφία 18).