Αυτό δεν έχει συμβεί ξανά στα 2.000 χρόνια λειτουργίας της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας. Ο Φραγκίσκος αμέσως μετά την άνοδό του στο θρόνο, αποφάσισε να επισκεφθεί τον προκάτοχό του, ο οποίος έπειτα από την ανακοίνωση του “κενού θρόνου” στις 28 Φεβρουαρίου διαμένει στην παπική κατοικία Καστέλο Γκαντόλφο στα περίχωρα.

Ο πρώην Πάπας Βενέδικτος ο 16ος παραιτήθηκε του θρόνου στις 28 Φεβρουαρίου και δικαιολόγησε την παραίτηση του λέγοντας ότι δεν επαρκούν οι δυνάμεις του για να διαχειριστεί επαρκώς την εκκλησία.