Το πρώτο του μυθιστόρημα “Αρουραίοι” δημοσιεύθηκε το 1982. Πρόκειται για μια φανταστική ιστορία, η οποία αφηγείται την ιστορία αρουραίων ανθρωποφάγων, που είχαν εισβάλλει στο Λονδίνο και έκανε αμέσως γνωστό τον Χέρμπερτ.

Τις τρεις πρώτες εβδομάδες πουλήθηκαν 100.000 αντίτυπα του μυθιστορήματος. Την ίδια χρονιά το βιβλίο μεταφέρθηκε στον κινηματογράφο. Συνολικά ο Χέρμπερτ έχει γράψει 23 μυθιστορήματα.