Στον καθεδρικό ναό του Ευαγγελισμού της Υπεραγίας Θεοτόκου Μαρίας στη Μόσχα οι πιστοί ήταν λίγοι, πράγμα συνηθισμένο για μια εργάσιμη ημέρα της εβδομάδας, όμως οι ιερείς με τα λευκά άμφια αποτελούσαν ένα σύμβολο ιδιαίτερης εορτής. Στα πρώτα λόγια του μηνύματος προς τους πιστούς υπήρχε η πρόσκληση: «Ας προσευχηθούμε για τον Πάπα μας Φραγκίσκο!». Σ’ αυτή τη φράση «Πάπας Φραγκίσκος», άπαντες μόλις αρχίζουν να συνηθίζουν.

Για πολλούς η προσωπικότητα του Χόρχε Μάριο Μπεργκόλιο είναι προς το παρόν ένα μυστήριο. Παρ’ όλ’ αυτά πολλοί θεωρούν ότι είναι ο άνθρωπος, που είναι σήμερα απαραίτητος στη Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία. «Είμαι βέβαιος ότι επί αυτού του προκαθημένου η Εκκλησία μου θα γίνει καλύτερη», λέει ο ενορίτης Aρτιόμ:

Στο παρελθόν δεν είχα ακούσει τίποτε γι’ αυτόν, αλλά ήδη πρόλαβα να διαβάσω ότι είναι πολύ σεμνός και ταπεινός άνθρωπος, αφοσιωμένος στην υπόθεσή του, με υγιή δόση συντηρητισμού. Ελπίζω ότι ο Πάπας θα αναδειχθεί καλός καπετάνιος του πλοίου, που ταξιδεύει προς τον Θεό.

Σήμερα ολόκληρος ο καθολικός κόσμος, συμπεριλαμβανομένων και των πιστών στη Ρωσία, παρακολουθεί με πάθος τον νέο ποντίφικα. Συζητείται κάθε πράξη και κάθε λόγος του. Προς το παρόν οι εντυπώσεις είναι οι πλέον θετικές, λέει ο καθολικός ιερέας από τη Σλοβακία πατέρας Πέτρος.

Είχα ακούσει γι’ αυτόν προηγουμένως. Γνωρίζω ότι είναι πολύ απλός, ανοιχτός στους ανθρώπους, ζει ταπεινά, μπορούμε να πούμε ακόμη και φτωχά. Αλλά είναι πολύ έξυπνος και μορφωμένος. Ήδη μου αρέσει τώρα η πρώτη εντύπωση, που αφήνει για τον εαυτό του. Για παράδειγμα αφότου εξελέγη Πάπας της Ρώμης και μετά την ευλογία του κόσμου και των ενοριτών, οι οποίοι εκείνη τη στιγμή βρίσκονταν στην πλατεία του Αγίου Πέτρου στο Βατικανό, του δόθηκε ένα αυτοκίνητο για να τον μεταφέρει. Αλλά αυτός αρνήθηκε και είπε ότι θα επιστρέψει στο ξενοδοχείο μαζί με τους άλλους καρδιναλίους. Επίσης ρύθμισε μόνος του τα τυπικά για την αναχώρηση από το δωμάτιο του ξενοδοχείου, στο οποίο ζούσε πριν από το κονκλάβιο, μάζεψε μόνος τα πράγματά του και τα μετέφερε, χωρίς να επιτρέψει σε κανέναν να τον βοηθήσει και πλήρωσε ο ίδιος για το δωμάτιο. Αυτά είναι πολύ σημαντικά δείγματα.

Στο καθολικό εκκλησιαστικό περιβάλλον είναι πεπεισμένοι ότι το ίδιο απλός και ανοιχτός θα είναι ο Πάπας Φραγκίσκος και στην επίλυση των περίπλοκων προβλημάτων της Καθολικής Εκκλησίας.

Συνεχάρη τον καρδινάλιο Μπεργκόλιο για την εκλογή του στο θρόνο του Αγίου Πέτρου ο προκαθήμενος της Ρωσικής Ορθόδοξης Εκκλησίας Πατριάρχης Κύριλλος. «Ορθόδοξοι και Καθολικοί καλούνται σήμερα να ενώσουν τις προσπάθειες για την προστασία των χριστιανών, που έχουν ανάγκη από υποστήριξη και συμπαράσταση, καθώς υφίστανται διώξεις και περιορισμούς σε διάφορα σημεία του πλανήτη. Η κοινή εργασία είναι απαραίτητη και για την εδραίωση των παραδοσιακών ηθικών αξιών στις σύγχρονες κοσμικές κοινωνίες. Παρακαλώ δεχθείτε τις καλύτερες ευχές μου για ειρήνη, αντοχή των πνευματικών και σωματικών δυνάμεων και γενναιόδωρη βοήθεια του Θεού στην επικείμενη υπεύθυνη διακονία σας», αναφέρεται στο επίσημο μήνυμα του Πατριάρχη Κυρίλλου.