Σύμφωνα με τις διαθέσιμες πληροφορίες, τα 31 αεροσκάφη θα κατασκευαστούν με την επωνυμία IL-78m-90, πάνω στη βάση του μαχητικο- μεταγωγικού αεροσκάφους Il-76MD-90A, η σειριακή παραγωγή του οποίου αναπτύσσεται σήμερα στην πόλη Ουλιάνοφσκ. Η αγορά αυτών των αεροσκαφών θα αυξήσει κατά 2,5 φορές το σημερινό Στόλο αεροπλάνων εφοδιασμού της Πολεμικής Αερπορίας της Ρωσίας, η οποία έχει σήμερα στη διάθεσή της περίπου 20 αεροσκάφη Il-78M, που είχαν κατασκευαστεί στα τέλη της δεκαετίας του ‘80 του περασμένου αιώνα.

Αυτά τα τάνκερ χρησιμοποιούνται κυρίως για την εξασφάλιση των πτήσεων της Αεροπορίας μεγάλων αποστάσεων: τα Tu-95 και τα Tu-160 εκτελούν τακτικά πτήσεις, που διαρκούν 12-16 ώρες ή περισσότερο και που απαιτούν ανεφοδιασμό στον αέρα. Παρόλα αυτά, η τακτική αεροπορία των Πολεμικών Αεροπορικών Δυνάμεων της Ρωσίας αντιμετωπίζει έντονη έλλειψη ιπτάμενων τάνκερ.

Η απόφαση για την επανέναρξη της αγοράς των αεροσκαφών εφοδιασμού πάνω στη βάση του αεροσκάφους Il-76 είναι πολύ λογική, αλλά αυτή η προσέγγιση έχει επίσης τρία αρνητικά σημεία.

Πρώτον, είναι η τιμή του αεροσκάφους, που αυξήθηκε πολύ σαν αποτέλεσμα της μετατόπισης της παραγωγής στην πόλη Ουλιάνοφσκ. Το Il-76MD-90A του Ουλιάνοφσκ, όπως είναι γνωστό, είχε παραγγελθεί από το Υπουργείο Άμυνας σε τιμή περίπου 120 εκατομμυρίων δολαρίων για ένα αεροσκάφος.

Δεύτερον, η παραγωγή των 31 αεροσκαφών κατηγορίας «ιπτάμενων τάνκερ» μειώνει τον αριθμό των νέων αεροσκαφών μεταφοράς, που μπορεί να πάρει το Υπουργείο Άμυνας. Ίσως το πρόβλημα αυτό θα επιλυθεί μέσω της επισκευής και της αντικατάστασης των κινητήρων των υφιστάμενων αεροσκαφών Il-76 σοβιετικής κατασκευής.

Τέλος, ακόμα και τα 51 αεροσκάφη IL-78 (20 παλαιά συν 31 νέα), δεν θα λύσουν πλήρως το πρόβλημα της έλλειψης των τάνκερ. Για την τακτική αεροπορία απαιτείται μεγάλος αριθμός τάνκερ, τα οποία δεν είναι απαραίτητο να είναι της ίδιας με τα IL-78M χωρητικότητας.

Δεν είναι καθόλου απαραίτητο να μελετάται η δυνατότητα απόρριψης της σύναψης σύμβασης για τα 31 αεροσκάφη 78 M Il-90. Είναι, ωστόσο, προφανές ότι η συναλλαγή θα πρέπει να συμπληρωθεί στο ορατό μέλλον από την αγορά πρόσθετου αριθμού πιο φθηνών αεροσκαφών. Γίνεται λόγος, συγκεκριμένα, για αεροπλάνα, που έχουν κατασκευαστεί πάνω στη βάση των εμπορικών αεροσκαφών, π.χ. του Tu-154 και Tu-204.

Δεν αποκλείται, ότι αρκετά λογική λύση εδώ είναι η κατασκευή «ελαφρών τάνκερ» πάνω στη βάση των αεροσκαφών τύπου An-148/158, είτε του υπό σχεδιασμό ρωσο-ινδικού αεροσκάφους μεταφοράς MTS/MΤΑ. Τέτοια αεροσκάφη, που κατα προσέγγιση αντιστοιχούν ως προς τη δυνατότητά τους στο αμερικανικό τάνκερ KC-130, θα επέτρεπε να τεθεί το θέμα του εξοπλισμού για τον εναέριο ανεφοδιασμό, μαζί και ενός μέρους των ελικοπτέρων της στρατιωτικής και της ναυτικής αεροπορίας.