Η καταπακτή που οδηγεί σ΄αυτό το «παλάτι» άνοιξε για πρώτη φορά τον Ιούνιο του 2012. Τότε η Κίνα για πρώτη φορά στην ιστορία της πραγματοποίησε σύνδεση επανδρωμένου διαστημοπλοίου με άλλο διαστημικό όχημα.

Η επιτυχία της δεύτερης σύνδεσης του επανδρωμένου διαστημοπλοίου με την τροχιακή λειτουργική μονάδα θα σημαίνει ότι η Κίνα έχει δημιουργήσει το δικό της ανεξάρτητο σύστημα διαστημικών μεταφορών. Το πρώτο βήμα σ΄αυτό το δρόμο έγινε το 2003 με την αποστολή ανθρώπου σε τροχιά, ενώ το 2008 πραγματοποίησε την πρώτη της έξοδο ανθρώπου στον ανοιχτό διαστημικό χώρο.

Για ποιό λόγο η Κίνα, μετά την πάροδο μερικών δεκαετιών να προχωρήσει στο διάστημα ακολουθώντας τον ίδιο δρόμο, που είχαν ακολουθήσει η Σοβιετική Ένωση και οι ΗΠΑ πριν πολλά χρόνια; Ο αναλυτής Αντρέι Βινογκράντοφ κατονόμασε τουλάχιστον τρεις λόγους:

- Μια από τις προτεραιότητες είναι το καθεστώς της χώρας. Είναι ζήτημα κύρους να έχει κανείς πρόγραμμα επανδρωμένων πτήσεων. Η Κίνα διεκδικεί μια από τις πρώτες θέσεις στον κόσμο, μεταξύ άλλων στον τομέα της επιστήμης και τεχνολογίας. Η θεμελιώδης επιστήμη αν και με καθυστέρηση, αποφέρει μεγάλο όφελος, διότι οι τεχνολογίες, που αναπτύσσονται για το διάστημα, αναπόφευκτα χρησιμοποιούνται τόσο στον στρατιωτικό, όσο και στον μη στρατιωτικό εξοπλισμό.

Κατά την έναρξη της κατάκτησης του διαστήματος η Κίνα στηριζόταν στις δικές της τεχνολογίες. Εν τω μεταξύ στην επανδρωμένη κοσμοναυτική έχει χρησιμοποιήσει εκσυγχρονισμένες ρωσικές τεχνολογίες: συστήματα εξασφάλισης των ζωτικών αναγκών του ανθρώπου και τεχνολογίες δημιουργίας σκαφάνδρων, που είχαν πωληθεί από τη Ρωσία στην Κίνα αμέσως μετά τη διάλυση της Σοβιετικής Ένωσης. Πολλοί εμπειρογνώμονες διαβλέπουν και ομοιότητα μεταξύ των κινεζικών διαστημοπλοίων Shenzhou και των σοβιετικών από την οικογένεια Soyuz. Τα κινεζικά ανάλογα, ωστόσο, είναι πιο ισχυρά και ευέλικτα. Οι επιστήμονες επισημάνουν επίσης ότι η κινεζική διαστημική μονάδα Tyangun-1 δεν διαφέρει και πολύ από το σοβιετικό σταθμό Salut.

Εξάλλου και τα σχέδια της Κίνας προς το παρόν επαναλαμβάνουν τα σοβιετικά. Ας σημειωθεί ότι η Κίνα αναπτύσσει την επανδρωμένη κοσμοναυτική ανεξάρτητα από τη Ρωσία, τις ΗΠΑ, την ΕΕ, τον Καναδά και την Ιαπωνία. Πολλοί εμπειρογνώμονες πιστεύουν ότι αυτό οφείλεται σε πολιτικούς λόγους. Ο Αντρέι Βινογκράτοφ έχει διαφορετική άποψη:

- Η Κίνα προς το παρόν δεν έχει τίποτα να επιδείξει. Αν η Κίνα αρχίσει κάποια κοινά προγράμματα, όλοι θα αντιληφθούν το πραγματικό επίπεδο της κινεζικής κοσμοναυτικής. Ό,τι συμβαίνει σήμερα αποτελεί αναπαραγωγή του σοβιετικού επανδρωμένου προγράμματος, η πραγματοποίηση του οποίου έλαβε χώρα πριν μερικές δεκαετίες. Οι Κινέζοι πρέπει να συσσωρεύσουν δική τους πείρα, προκειμένου να παρουσιάζουν σοβαρό ενδιαφέρον για τους ειδικούς.

Εν πάση περιπτώσει, ο τροχιακός στόλος της Κίνας στον αριθμό διαστημικών συσκευών ήδη έχει φτάσει τον ρωσικό. Το 2010 η Κίνα για πρώτη φορά στην ιστορία της κοσμοναυτικής εξισώθηκε με τις ΗΠΑ στον αριθμό εκτοξεύσεων. Τότε και οι δύο χώρες είχαν πραγματοποιήσει η κάθε μια 15 επιτυχείς διαστημικές εκτοξεύσεις. Μάλιστα οι κινεζικοί πύραυλοι είχαν μεταφέρει σε τροχιά 20 δορυφόρους, ενώ οι αμερικανικοί – 35.

Η Κίνα προχωρεί στο διάστημα με αυξανόμενη ταχύτητα. Το 2013 σκοπεύει να μεταφέρει σε τροχιά 20 διαστημόπλοια. Σε περίπτωση επιτυχίας θα υπερβεί τη Ρωσία και τις ΗΠΑ σ΄αυτό τον δείκτη. Οι εμπειρογνώμονες τονίζουν το γεγονός ότι περίπου τα τρία τέταρτα των δορυφόρων άμεσα ή έμμεσα θα χρησιμοποιηθούν για στρατιωτικούς σκοπούς.