Η Νούλαντ επανέλαβε τη θέση των ΗΠΑ ότι οι ετήσιες ασκήσεις «έχουν αμυντικό χαρακτήρα» και ότι ο σκοπός τους είναι «να ανεβάσουν το επίπεδο ετοιμότητας των Ενόπλων Δυνάμεων των ΗΠΑ της Νότιας Κορέας για την απόκρουση των προκλήσεων».