Εκφράζεται η ελπίδα ότι αυτό θα συμβεί πριν από τις 24 Μαρτίου, την Κυριακή των Βαΐων για τους Καθολικούς. Και οπωσδήποτε πριν από την Κυριακή του Πάσχα στις 31 Μαρτίου.

Ο κύκλος των διεκδικητών έχει περιοριστεί ως σήμερα σε πέντε ονόματα. Μεταξύ των πιθανότερων καρδιναλίων κατονομάζονται ο Καναδός Μαρκ Ουέλετ, ο Ιταλός Άνγκελο Σκόλα, ο Αυστριακός Κρίστοφερ Σόνμπορν, ο Αργεντινός Λεονάρντο Σάντρι. Προς το τέλος της περασμένης εβδομάδας, όπως υποστηρίζουν οι ιταλικές εφημερίδες, άρχισαν γρήγορα να αυξάνονται οι πιθανότητες του Βραζιλιάνου Οντίλο Σερέρ.

Ποιος ακριβώς θα αναδειχθεί νέος επικεφαλής του Βατικανού κανείς δεν σπεύδει να προβλέψει. Ο τελευταίος Πάπας περιέπλεξε σημαντικά το έργο των ρωμαιοκαθολικών ιεραρχών. Πριν αποχωρήσει άλλαξε τη διαδικασία εκλογής ποντίφικα. Αυτό υπενθύμισε στη «Φωνή της Ρωσίας» ο επιφανής Ρώσος ειδικός σε θέματα Βατικανού Aλεξέι Μπουκάλοφ:

Οι όροι της ψηφοφορίας είναι πολύ αυστηροί. Ο Πάπας Βενέδικτος ο 16ος διόρθωσε τον κανόνα εκλογής του νέου ποντίφικα. Επανέφερε σε ισχύ τον όρο, σύμφωνα με τον οποίο νέος Πάπας μπορεί να εκλεγεί αποκλειστικά με πλειοψηφία των δύο τρίτων. Ο προκάτοχός του Ιωάννης Παύλος Β´ απλοποίησε λίγο τη διαδικασία, υπό την έννοια ότι, μετά από ένα ορισμένο αριθμό των γύρων ψηφοφορίας, ο Πάπας μπορούσε να εκλεγεί με απλή πλειοψηφία.

Λόγω αυτών των αλλαγών, το κονκλάβιο είναι πολύ πιθανό να καθυστερήσει. Αν και είναι απίθανο να επαναλάβει το ρεκόρ του 13ου αιώνα. Τότε η εκλογή Πάπα διήρκεσε σχεδόν τρία έτη. Εάν κανείς από τους ανωτέρω υποψηφίους δεν συγκεντρώσει πλειοψηφία δύο τρίτων των αγίων πατέρων, μπορεί τότε κάλλιστα να εμφανιστεί μια συμβιβαστική φιγούρα. Κάτι παρόμοιο συνέβη στα κονκλάβια αρκετές φορές. Τελευταίο χαρακτηριστικό παράδειγμα ο Πάπας Ιωάννης Παύλος Β´. Τον Οκτώβριο του 1978 ήταν αουτσάιντερ και κανείς σοβαρά δεν τον προόριζε για επίσκοπο του Χριστού. Ομως εξελέγη ειδικά ο Kάρολος Βοϊτίλα.

Υπό τις παρούσες συνθήκες η πρόβλεψη του ονόματος του νέου Πάπα είναι σχεδόν αδύνατη, εκτιμά ο αναλυτής του Ρωσικού Ιδρύματος Ιστορικής Προοπτικής Πάβελ Σβιατένκο:

Οι λίστες των βασικών υποψηφίων είναι συχνά λίγο αξιόπιστες. Νομίζω ότι είναι ακόμη πρόωρο να μιλήσουμε για συγκεκριμένο πρόσωπο ως νέο Πάπα. Είναι απολύτως πιθανό ότι κανένα από τα φαβορί δεν θα συνεχίσει και θα εμφανιστεί ένας εναλλακτικός υποψήφιος.

Κρίνοντας από τις δηλώσεις ορισμένων από τους καρδινάλιους, έχουν διαμορφωθεί δύο «σχολές» ως προς τη προσέγγιση των επικείμενων εκλογών. Η μία είναι πεπεισμένη ότι μπορεί να μεταρρυθμίσει τη Ρωμαϊκή κουρία μόνο κάποιος άνθρωπος, που τη γνωρίζει εκ των έσω. Δηλαδή ένας επίσκοπος, ο οποίος διακονεί απευθείας στο εσωτερικό της διοίκησης του Βατικανού. Οι υποστηρικτές των μεταρρυθμίσεων πιστεύουν ότι το Βατικανό χρειάζεται «φρέσκο αέρα» και κάποιον από έξω. Καταρχήν Πάπας μπορεί να εκλεγεί οποιοσδήποτε καθολικός. Ακόμη και κοσμικός άνευ ιερατικού σχήματος. Αλλά από το 14ο αιώνα ανέρχονται στον παπικό θρόνο μόνο καρδινάλιοι.

Αντρέι Φεντίασιν, Αλεξέι Λιάχοφ