Οι φετινές Απόκριες ξεκίνησαν αρκετά αργά. Ο λόγος είναι ότι εξαρτώνται ευθέως από την ημερομηνία του Πάσχα. Αυτό εξήγησε σε συνέντευξή του στη «Φωνή της Ρωσίας» ο υφηγητής της θεολογικής Σχολής της μονής της Υπαπαντής (Σρέτενσκι) πρωθιερέας Βαντίμ Λεόνοφ:

Το Πάσχα είναι κινητή γιορτή. Σχετίζεται και με το σεληνιακό και με το ηλιακό ημερολόγιο. Υπάρχει ένα ειδικό σύστημα για τον προσδιορισμό του. Επτά εβδομάδες πριν από το Πάσχα εκτείνεται η Μεγάλη Σαρακοστή, ενώ η ακριβώς προηγούμενη είναι η εβδομάδα των Αποκρεών ή της Τυροφάγου.

Πολλοί πιστεύουν ότι οι Απόκριες είναι μια ειδωλολατρική γιορτή. Πράγματι είναι γνωστή από την εποχή της παλαιάς Ρωσίας. Οι επιστήμονες θεωρούν ότι στα προχριστιανικά χρόνια ήταν αφιερωμένη στην εαρινή ισημερία, που για πολλούς λαούς αποτελεί την αρχή του νέου έτους και ήταν στενά συνδεδεμένη με τον αποχαιρετισμό του χειμώνα και την υποδοχή της άνοιξης. Οι ορθόδοξοι ιερείς, αντίθετα, υποστηρίζουν ότι η ίδια η ονομασία είναι φορέας χριστιανικού νοήματος και συνδέεται στενά με την εκκλησιαστική παράδοση. Αφηγείται ο ιερέας Ίγκορ Φομίν:

Αυτή την εβδομάδα ήδη αρχίζουν οι ημέρες της νηστείας. Από γαστρονομική άποψη απέχουμε από το κρέας και από πνευματική αρχίζουμε τις Τετάρτες και τις Παρασκευες να διαβάζουμε μια ειδική προσευχή. Είναι παραδοσιακό επίσης να κερνούμε εκείνους, που δεν μπορούν να διασκεδάσουν, να βοηθάμε τους φτωχούς, να επισκεπτόμαστε τους αρρώστους. Αυτές τις ημέρες είναι πολύ σημαντικό να στρέφουμε την προσοχή μας στον πλησίον.

Φωτογκαλερί: Στη Ρωσία άρχισαν να αποχαιρετούν το χειμώνα

Στις λαϊκές παραδόσεις, που διασώθηκαν ως σήμερα, κάθε ημέρα των Αποκρεών έχει το όνομά της. Και κάθε ένα από αυτά συνοδεύεται από δικές του τελετουργίες, το νόημα των οποίων είναι ένα: να πραγματοποιείς και να δέχεσαι επισκέψεις, να χαίρονται και να διασκεδάζουν οι άνθρωποι. Μια ξεχωριστή μέρα είναι η Κυριακή, η οποία ονομάζεται της «Συγχωρήσεως». Την ημέρα αυτή είναι καθιερωμένο οι άνθρωποι να ζητούν συγχώρεση από όλους και να συγχωρούν οι ίδιοι. Στο παρελθόν ειδικά αυτήν την ημέρα γινόταν η ιεροτελεστία αποχαιρετισμού των Αποκρεών. Σε διάφορες πόλεις της Ρωσίας κατασκεύαζαν ένα αχυρένιο ομοίωμα, που συμβόλιζε το χειμώνα και το έκαιγαν πανηγυρικά είτε το έθαβαν. Στα τέλη της δεκαετίας του 1980, όταν η θρησκευτική ζωή της χώρας άρχισε να αναγεννάται, αυτό το τελετουργικό έγινε επίσης παραδοσιακό για πολλούς ορθόδοξους πιστούς. Ωστόσο, όπως υπογραμμίζει ο ιερέας Ίγκορ Φομίν, το κάψιμο του ομοιώματος δεν έχει καμία σχέση με το Χριστιανισμό:

Πρόκειται για ένα καθαρά παγανιστικό δρώμενο. Αποκαταστάθηκε εντελώς πρόσφατα και η Εκκλησία το αντιμετωπίζει πολύ αρνητικά.

Ένα από τα κύρια σύμβολα της Αποκριάς είναι οι ρωσικές τηγανίτες, τα μπλινί. Οι καλές νοικοκυρές έχουν τη δική τους «ειδική» συνταγή για την παρασκευή τους. Μπορείτε να δοκιμάσετε τα μπλινί στα λαϊκά πανηγύρια σε διάφορες πόλεις της χώρας. Στη Μόσχα θα γιορτάσουν την Αποκριά σε δεκαέξι πάρκα της πόλης. Στο πρόγραμμα εντάσσονται περισσότερες από 500 διαφορετικές εκδηλώσεις! Οι κάτοικοι της Μόσχας και οι επισκέπτες της πρωτεύουσας θα μπορέσουν να συμμετάσχουν σε διάφορους διαγωνισμούς, να ενταχθούν στην παρέλαση του Καρναβαλιού και να απολαύσουν τις θεατρικές παραστάσεις του δρόμου.

Μιλένα Φάουστοβα, Αλεξέι Λιάχοφ