Η σεισμική δόνηση των 9,0 βαθμών της κλίμακας Ρίχτερ στον Ειρηνικό Ωκεανό προκάλεσε πολυάριθμες καταστροφές και συνέβαλε στη δημιουργία κύματος τσουνάμι, το οποίο σε κάποια σημεία είχε φθάσει σε ύψος 40 μέτρων.

Το φυσικό αυτό φαινόμενο κατέστρεψε ολόκληρες πόλεις και προκάλεσε το ατύχημα στον πυρηνικό σταθμό παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας Φουκουσίμα-1. Το αποτέλεσμα ήταν να χάσουν τη ζωή τους περίπου 20.000 άνθρωποι, ενώ τουλάχιστον 300.000 αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους.