Στο καναδικό νησί Ελσμίρ βρίσκεται ο βορειότερος οικισμός ανθρώπων – το ψαροχώρι Αλέρτ. Από εκεί μέχρι τον Βόρειο Πόλο είναι κάτι παραπάνω από 800 χιλιόμετρα. Οι πολικές νύχτες και ημέρες σε αυτά τα μέρη διαρκούν περίπου από πέντε μήνες. Τον χειμώνα η θερμοκρασία του αέρα πέφτει μέχρι τους μείον 50 βαθμούς Κελσίου. Εύλογα τίθεται το ερώτημα: πως μπόρεσαν εκεί να επιβιώσουν οι καμήλες, τις οποίες γενικά συνηθίζεται να ονομάζουν ως «πλοία της ερήμου»; Το θέμα είναι, ότι πριν από τρία εκατομμύρια χρόνια ο πλανήτης ήταν πιο θερμός. Αυτό δείχνουν τα ευρήματα αρχαίων φυτών στα αρκτικά πλάτη, εξηγεί ο επιστημονικός συνεργάτης του Ρωσικού Παλαιοντολογικού Ινστιτούτου, Γιεβγκένι Μασένκο:

Οι πρόγονοι των καμηλών δε ζούσαν ποτέ στους πάγους και στο κρύο. Τώρα είναι εκεί η σκληρή καναδική Αρκτική, ενώ εκείνη την εποχή το πιθανότερο είναι ότι ήταν περιοχή με εύκρατο κλίμα. Εκεί υπήρχαν δάση με πλατύφυλλα δέντρα. Η ψύξη, που σχημάτισε τις σύγχρονες συνθήκες σε αυτήν την περιοχή, συνέβη αργότερα – μετά από εκατομμύρια χρόνια. Παρεμπιπτόντως, οι δεινόσαυροι στο τέλος της Κρητιδικής περιόδου είχαν επίσης εισέλθει στην Αρκτική περιοχή και είχαν περάσει εκεί κάποιο χρονικό διάστημα. Αλλά όταν ερχόταν η πολική νύχτα, αυτοί μετανάστευαν. Το ίδιο μπορεί να αφορά και τους προγόνους των καμηλών. Ζούσαν εκεί την πολική ημέρα και στη συνέχεια επέστρεφαν σε πιο νότιες περιοχές.

Νωρίτερα έβρισκαν λείψανα καμηλών στην Αλάσκα και στο Γιουκόν, αλλά, όπως θεωρούν οι επιστήμονες, το εύρημα στην καναδική Αρκτική είναι πιο σημαντικό, επειδή ανακαλύφθηκε 1200 χιλιόμετρα βορειότερα. Πιστεύεται, ότι οι καμήλες πέρασαν από τη Βόρεια Αμερική στην Ευρασία μέσω του ισθμού του Μπέρινγκ – ένα τμήμα στεριάς, που ένωνε τα προϊστορικά χρόνια την Αλάσκα με την Τσουκότκα.

0Η εκπληκτική αντοχή των καμηλών τις βοήθησε να επιβιώσουν σε διάφορες κλιματικές συνθήκες. Η «Αρκτική» καμήλα, που ανακαλύφθηκε στο νησί Ελσμίρ από τους επιστήμονες του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Οτάβα, περίπου κατά τριάντα τοις εκατό ξεπερνούσε σε μέγεθος τις σημερινές Δρομάς. Το ύψος μέχρι τους ώμους ήταν 2 μέτρα και 70 εκατοστά. Το βάρος – 900 κιλά. Σύμφωνα με τους Καναδούς ερευνητές, τέτοια τυπικά χαρακτηριστικά καμήλας, όπως τα φαρδιά πόδια, τα μεγάλα μάτια και ο ύβος, θα μπορούσαν να είχαν προκύψει κατά τη διάρκεια της προσαρμογής στις συνθήκες ζωής στην Αρκτική.

Μιχαήλ Άριστοφ και Αλεξέι Λιάχοφ