Επισήμως το Έτος ξεκινά τον Απρίλιο κατά τη διάρκεια της προγραμματισμένης επίσκεψης του προέδρου της Ρωσίας Βλαντίμιρ Πούτιν στη χώρα αυτή. Η πρώτη έκθεση του πολιτιστικού προγράμματος του Έτους είναι αφιερωμένη στο Ρώσο αυτοκράτορα Πέτρο Α’, ονομάζεται «Πέτρος ο Μέγας. Ο μεγάλος μεταρρυθμιστής» και θα διαρκέσει από 9 Μαρτίου έως 13 Σεπτεμβρίου.

Η έκθεση στο Άμστερνταμ παρουσιάζει στους Ολλανδούς το Ρώσο αυτοκράτορα Πέτρου Α’ ως μεταρρυθμιστή, στρατηλάτη και συλλέκτη, ικανό να χτίσει με τα χέρια του τόσο ένα πλοίο, όσο και ένα μουσείο ή κράτος. Ο διευθυντής του Ερμιτάζ Μιχαήλ Πιοτρόφσκι είναι πεπεισμένος ότι αυτή η έκθεση είναι μοναδική:

Στην Ολλανδία, στο Ερμιτάζ – Άμστερνταμ, παρουσιάζουμε μια μεγάλη έκθεση αφιερωμένη στον Μεγάλο Πέτρο και αυτή η έκθεση είναι ασυνήθιστη. Είναι πολύ εντυπωσιακή, όμορφη και συμπεριλαμβάνει πολλά αριστουργήματα.

Στο Άμστερνταμ μεταφέρθηκαν από την Αγία Πετρούπολη 660 εκθέματα. Μάλιστα είναι περισσότερες οι σπανιότητες, για παράδειγμα τα σκυθικά χρυσά κοσμήματα του 7ου αιώνα π.Χ. από τη λεγόμενη Σιβηριανή συλλογή του Πέτρου. Μοναδικά κοσμήματα αγοράζονταν κατ’ εντολήν του τσάρου από τους κυνηγούς θησαυρών. Στην Ολλανδία αυτά τα κομψοτεχνήματα παρουσιάζονται για πρώτη φορά, όπως και τα σπάνια παλαιά όπλα και οι εξαρτήσεις της περιόδου του Βορείου Πολέμου (1700-1721). Στην έκθεση συμπεριλαμβάνονται πολλά προσωπικά αντικείμενα του Μεγάλου Πέτρου: το περίφημο τριγωνικό καπέλο του – η «τριουγκόλκα», το αμαξίδιο περιπάτου του τσάρου, είδη γραφής και το σχεδιαστήριο, όπου εργαζόταν ο Πέτρος και είχε ειδικά γι’ αυτόν κατασκευαστεί στην Αγγλία. Ο Μεγάλος Πέτρος ήταν άνθρωπος τεράστιου αναστήματος, άνω των δύο μέτρων, γι‘ αυτό και τα συνήθη γραφείο δεν του ταίριαζαν. Μπορούμε να κρίνουμε την εξωτερική εμφάνιση του Μεγάλου Πέτρου από τα πορτρέτα και τα κοστούμια του. Η επιμελήτρια της έκθεσης Νίνα Tαράσοβα ξεχωρίζει ιδιαιτέρως τη στρατιωτική στολή, την οποία φορούσε ο αυτοκράτορας στη νικηφόρο μάχη με τα σουηδικά στρατεύματα κατά τη διάρκεια του Βορείου Πολέμου:

Ο περίφημος χιτώνας του συνταγματάρχη μέρος της στολής της βασιλικής φρουράς (Leibgarde) του Συντάγματος Πριομπραζένσκι, τον οποίο φορούσε ο Πέτρος κατά τη διάρκεια της Μάχης της Πολτάβας στις 27 Ιουνίου 1709.

Ο Πέτρος Α΄ επανειλημμένως επισκέφθηκε την Ευρώπη και, στο βαθμό, που από τα νεανικά του χρόνια ενδιαφερόταν για την τέχνη, αγόραζε εκεί πίνακες ζωγραφικής και γλυπτά έργα. Μεταξύ των αγαπημένων του έργων ήταν η περίφημη αρχαία Αφροδίτη εν Ταύροις και ο πίνακας του Ρέμπραντ «Δαυίδ και Ιωνάθαν». Αυτά τα δύο αριστουργήματα επίσης θα εκτεθούν στο Άμστερνταμ. Αποκτώντας τα ο Πέτρος επεδίωκε να γνωρίσει τους υπηκόους του με τον ευρωπαϊκό πολιτισμό.

Ο Πέτρος Α΄ ταξίδευε πολλές φορές στην Ολλανδία, θαύμαζε αυτή τη χώρα και πολλά είχε εκεί διδαχθεί. Στο Άμστερνταμ είναι πάντοτε πρόθυμοι να δείξουν τα μέρη, που συνδέονται με την παρουσία του Πέτρου Α’: τα ναυπηγεία, όπου σπούδασε ναυπηγική πλοίων, το παλαιό θέατρο ανατομίας, όπου απέκτησε εκθέματα για τη συλλογή του από φυσικές σπανιότητες. Η συλλογή αυτή αποτέλεσε αργότερα τη βάση του πρώτου ρωσικού μουσείου Kunstkammer. Τέλος στα προάστια του Άμστερνταμ έχει διασωθεί η οικία, όπου ζούσε και τώρα έχει γίνει μουσείο. Κατ΄ αυτόν τον τρόπο στην Ολλανδία τιμούν τη μνήμη του Ρώσου τσάρου.