Η ομάδα του, η οποία προετοιμάζεται για την αποστολή, έχει επινοήσει ένα καλό τρόπο προστασίας του πληρώματος από την κοσμική ακτινοβολία.

Σύμφωνα με τους υπολογισμούς, το ταξίδι του διαστημοπλοίου προς τον Άρη, ο γύρος του πλανήτη και το ταξίδι επιστροφής θα διαρκέσει 501 ημέρες. Αυτή η τόσο μακρά παραμονή στον διαπλανητικό χώρο μπορεί να έχει ως αποτέλεσμα για τα μέλη του πληρώματος τη λήψη επικίνδυνης δόσης γαλαξιακών σωματιδίων και να προκληθούν σοβαρές ογκολογικές παθήσεις. Ωστόσο, όπως διαβεβαιώνει το μέλος της ομάδας προετοιμασίας της πτήσης Τέιμπερ Μάκαλαμ, το πλήρωμα θα είναι μόνιμα προστατευμένο από στρώμα υγρού πάχους 40 εκατοστών. Οι άνθρωποι θα ζουν σε μια φουσκωτή κάψουλα, η οποία από μέσα θα περιβάλλεται από πλαστικούς σάκους με αποθέματα νερού και τροφής. Τη θέση των χρησιμοποιημένων αποθεμάτων θα την παίρνουν πακέτα με προϊόντα της δραστηριότητας του πληρώματος. Όλα τα ζητήματα της προστασίας από τη ραδιενεργό ακτινοβολία, της εξασφάλισης των αναγκών της ζωής και της αναπαραγωγής του πόσιμου νερού έχουν συνενωθεί στην αντίληψη «Υδάτινοι τοίχοι» (Water Walls).

Το ποντάρισμα στο υδάτινο περίβλημα είναι αρκετά καλή επιλογή, θεωρούν πολλοί εμπειρογνώμονες, όμως δεν είναι νέα ιδέα. Το Ινστιτούτο ιατροβιολογικών προβλημάτων της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών συστήνει εδώ και πολύ καιρό τη χρήση υδάτινων στρωμάτων κατά την ανάπτυξη των διαστημοπλοίων.

Εάν το πρόβλημα της ραδιενεργούς ασφάλειας οι εκπονητές του σχεδίου το θεωρούν σχεδόν λυμένο, τα άλλα ζητήματα δεν έχουν μελετηθεί. Π.χ., το πλήρωμα θα είναι αναγκασμένο να περάσει μεγάλο χρονικό διάστημα πίσω από έναν τοίχο με τα δικά τους απόβλητα και να αισθάνονται τις δυσάρεστες οσμές. Όμως αυτό είναι από τα συναισθήματα. Πολύ περισσότερο τους επιστήμονες τους απασχολεί το ερώτημα, αν τα μέλη της αποστολής θα μπορέσουν σε περίπτωση ανάγκης να μεταβάλουν την τροχιά. Για παράδειγμα, αν δουν ότι το διαστημόπλοιο θα «αγγίξει» υπερβολικά την ατμόσφαιρα του Άρη, προκειμένου να αποφευχθεί τυχόν ατύχημα. Ακόμη πιο υπεύθυνη υπόθεση είναι η επιστροφή του διαστημοπλοίου. Εξαιτίας της αμοιβαίας κίνησης των πλανητών η ταχύτητα του διαστημοπλοίου κατά την προσέγγιση της Γης θα είναι διπλάσια της πρώτης διαστημικής. Γι΄αυτό θα χρειαστεί να μειωθεί σημαντικά στη διάρκεια 10 ημερών, πράγμα για το οποίο από το πλήρωμα θα απαιτηθεί υψηλός επαγγελματισμός.

Ο Ντένις Τίτο είναι ο πρώτος στην ιστορία της κατάκτησης του διαστήματος τουρίστας. Πριν 12 χρόνια μετέβηκε για μια βδομάδα στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και πλήρωσε γι΄αυτή την αποστολή 20 εκατ. δολάρια. Σήμερα υπόσχεται να πληρώσει τις δαπάνες των δυο πρώτων χρόνων προετοιμασίας της αποστολής. Τα υπόλοιπα έξοδα θα τα αναλάβει το μη εμπορικό του ίδρυμα. Ένα μεγάλο ποσό θα καταβληθεί για τη βράβευση του πληρώματος, το οποίο μπορεί να μην επιστρέψει καν. Όσον αφορά το χρονοδιάγραμμα, μέχρι την εκτόξευση έμειναν λιγότερα από 5 χρόνια. Ο Τίτο παραδέχεται ότι είναι πολύ σκληρό. Όμως ελπίζει να προλάβει, εφόσον η αποστολή ετοιμάζεται στη βάση των ήδη υφιστάμενων τεχνολογιών της εταιρίας Space X και του διαστημόπλοιού της Dragon.

Μπορίς Πάβλιστσεφ, Αλεξέι Λιάχοφ