Οι προηγούμενες εκλογές του 2007 είχαν ολοκληρωθεί με βίαιες συγκρούσεις μεταξύ των αντίπαλων εθνοτικών ομάδων, με αποτέλεσμα να χάσουν τη ζωή τους περισσότεροι από χίλιοι άνθρωποι. Οι βασικοί διεκδικητές για την προεδρία είναι ο εν ενεργεία πρωθυπουργός Ράιλα Οντίνγκα και ο Ουχούρου Κενιάτα, γιος του πρώτου προέδρου της χώρας Γιόμο Κενιάτα.

Το Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο κατηγορεί τον Ουχούρου Κενιάτα για την οργάνωση των ταραχών του 2007. Ο πολιτικός αρνείται οποιαδήποτε κατηγορία.